據英國衛報(The Guardian)報導,被稱為「女王新驕傲」的伊莉莎白號航空母艦(HMS Queen Elizabeth),將於當地時間明日(8/19)晚間、從母港樸茨茅斯(Portsmouth)出發,橫越大西洋前往美國訪問。首站將停靠紐約、傳聞美國總統川普(Donald Trump)有可能登艦拜訪,而且將有2架美軍的F-35B戰機(F-35 Lightning II)、首次降落這新航母的甲板,讓伊莉莎白號不再「空蕩蕩」。

F-35B戰機進行飛行測試。

指揮官凱里上校(Jerry Kyd)表示,航母已做好準備前往美國,進行聯合訓練的任務,但當媒體問到川普是否登艦時,指揮官僅表示,「我希望成真、但目前仍無法確定。」屆時將由兩架隸屬於美軍陸戰隊(US Marines)的F-35B戰機,搭配雙方的飛行員,聯合訓練戰機於航母甲板起降的細節,協助英國海軍(Royal Navy)加快服役腳步。

赴美訪問的伊莉莎白號航母,也將迎來首次F-35B戰機降落甲板的任務。圖為停泊於胡蜂號軍艦的美軍F-35B戰機。(圖/美國海軍陸戰隊)
赴美訪問的伊莉莎白號航母,也將迎來首次F-35B戰機降落甲板的任務。圖為停泊於胡蜂號軍艦的美軍F-35B戰機。(圖/美國海軍陸戰隊)

繼冷戰時期建造的無敵級航母(Invincible-class)後,英國於1999年,提出新版伊莉莎白女王級航空母艦(Queen Elizabeth-class)興建計畫,是英國有史以來最大的船艦,一號艦伊麗莎白女王號已於今年正式服役,二號艦威爾斯親王號(HMS Prince of Wales)則仍在興建中。

新型的航母可同時容納50架艦載機,目前預計使用美製的F-35B戰機(F-35 Lightning II)。就以新服役的伊麗莎白女王號為例,耗資約31億英鎊(約1,228.7億台幣),最大容納人數約為1,450人,因經費問題捨棄核子動力,仍採用柴油引擎,最大航程可達到1萬海里。

目前已有4架F-35B戰機返回英國本土,報導中指出,英國海軍將於明年(2019)開始進行登艦測試,希望在2021年以前,讓一整個中隊、共12架的F-35B戰機進駐甲板。完成測試後,下一步極有可能與美、澳兩國聯手,讓伊莉莎白號航母前往南海示威,共同爭取「自由航行權」,同時也是對中國大陸與北韓展示肌肉。

文章來源:HMS Queen Elizabeth aircraft carrier heads to US to carry first aircraft
文章來源:HMS Queen Elizabeth leaves Portsmouth for historic US trip, amid rumours of potential Trump visit

(中時電子報)

#英國 #航母 #F-35B #伊莉莎白號 #美國