美海軍陸戰隊將駐守AIT新館

美國已決定,將派海軍陸戰隊駐守美國在台協會在內湖的新館,而這將是美國鞏固與台灣關係的空前行動。

一名美國國務院官員周二向《南華早報》(South China Morning Post)證實,少數美國軍事人員已派遣至AIT,加上多數本地雇用人員,將與台灣當局合作,為新辦公建築提供安全保障。

就在華府與北京為貿易摩擦進行談判,雙方各自在台灣海峽展現海上軍力之際,川普政府又採取最新行動,藉由部署美國海軍陸戰隊,顯示與台北的穩固關係。

事實上,早在AIT新館正式落成前,就盛傳強力支持台灣的美國國家安全顧問波頓(John Bolton)可能出席落成典禮。

不過,6月12日的落成典禮當天,美國總統川普也正與北韓最高領導人金正恩在新加坡舉行峰會。最後華府決定,還是不要激怒北京,因此派了美國國務院主管教育文化的助理國務卿羅伊絲(Marie Royce)出席。

按照慣例,華府都會派海軍陸戰隊駐守美國在世界各地的大使館、領事館,或是其他官方政府建築。不過,這將是台美1979年斷交後,華府首次在非正式的實質使館援用相同的安全協定。

而美國海軍陸戰隊部署AIT似乎已醞釀很長一段時間,華府智庫戰略暨國際研究中心(CSIS)「中國實力專案」(China Power Project)主任葛來儀(Bonnie Glaser)說,有關AIT新館的安全保障多年前就決定了,只是由川普政府再加以確認。

在薩爾瓦多21日與台灣斷交後,美國共和黨參議員德納(Cory Gardner)表示,他準備提案立法,讓美國運用各項工具支持台灣在國際的地位,鼓勵台灣剩下的17個邦交國與台灣維持外交關係。

而美國傳統基金會(Heritage Foundation)亞洲研究中心主任羅曼指出,像薩爾瓦多和台灣斷交後,大家就會另外設法表示支持。他說,美國政府在堅守「一中」政策的同時,仍有其他選項來增進與台灣的關係,以維持台海現狀。

文章來源:Washington sending in marines to guard its de facto embassy in Taiwan, whether China likes it or not

(中時電子報)

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