據防衛新聞(Defense News)報導,日前在核動力航空母艦林肯號(USS Abraham Lincoln)甲板上,迎來一群讓海軍等待近20年光陰、最新的「貴客」F-35C戰機(F-35 Lightning II),與現役的F/A-18E/F「超級大黃蜂」(F/A-18 Super Hornets)、E-2空中預警機(E-2 Hawkeye)和C-2灰狗式運輸機(C-2 Greyhound)齊聚一堂,展示美軍強大戰力。而海軍也宣布、F-35C戰機預計從明年(2019)初開始,逐步進行編制佈署,讓航母甲板能正式迎接新戰機加入。

USNI News Video: F-35C Air Wing Integration Tests on USS Abraham Lincoln

專責整合工作的海軍少將何藍(Dale Horan)表示,最終目標是要讓所有不同系統、種類和年份的戰機,能夠進行連結並互通工作。「當你取得新戰機時,最關鍵的一點是、要趕緊與甲板上其他的機型『拉近關係』。」F-35C於2000年、首次以X-35原型機的型式試飛成功,沒想到卻一拖18年之久,至今才確認將登上航母甲板,成為新一代艦載機。

新型F-35C戰機降落於林肯號航母甲板瞬間。(圖/美國海軍)
新型F-35C戰機降落於林肯號航母甲板瞬間。(圖/美國海軍)

F-35隱匿戰鬥機,由最大的武器製造商洛克希德馬丁(Lockheed Martin)公司,聯手諾格(Northrop Grumman)、普惠公司(Pratt & Whitney)和英國航太系統(BAE Systems)三間民營武器製造商,再加上以美國為首的11國聯盟共同出資,以聯合攻擊戰鬥機計劃(Joint Strike Fighter program)的名義完成。F-35戰機主要分為A、B、C三型,分別屬於傳統型、短場起降型和艦載型三類,每架平均售價約在1億美元(約32億台幣)上下。

美國海軍宣布,明年初F-35C確將逐步進駐佈署至航母上。(圖/美國海軍)
美國海軍宣布,明年初F-35C確將逐步進駐佈署至航母上。(圖/美國海軍)

相較於空軍和陸戰隊而言,海軍的C型版本、算是3款中研發佈署進度最慢的。當F-35A已開始走出海外、成為多個盟邦的主要戰力軍機;能短場起降的B型,也已登上自家胡蜂號兩棲突擊艦(USS Wasp)甲板,下一步將測試英國新航母伊莉莎白號(HMS Queen Elizabeth)的甲板時,作為新一代艦載機的C型,此時總算傳出好消息、勢必也將讓洛馬公司和海軍鬆一口氣。

文章來源:After nearly 2 decades in development, the US Navy is close to operating with its new stealth fighter
文章來源:F-35C Lightning II Conducts Operational Test-1 Aboard USS Abraham Lincoln

(中時電子報)

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