美國空軍官員表示,關於下世代教練機(T-X),將會本財政年度結束前決定。換言之,就在9月30日之前會知道由哪個集團的飛機得標,總需求量大約350架。許多人猜測,確定的時間可能還會更早一些,或許美國空軍將在舉行9月17~19日在華盛頓的會議後就會宣布。

防衛新聞(Defense News)報導,美國空軍60多年來的高級教練機,一直都是諾斯洛普的T-38,這型飛機性能良好、安全性高,所以也一直沒有汰換,然而T-38於20世紀70年代已經停產,而且T-38的飛行設計也過於保守,比較無法表現出第5代戰機的模擬,自然需要新一代的教練機。

只是美國空軍對T-X似乎並不著急,雖然早在2010年就開始宣布T-X事項,但卻要等到2015年才公佈標準,原本預計在2016年底就能決定,卻經歷兩次順延,遲遲沒有決定合約。

目前有3個航空團隊參與TX競賽,分別是波音、瑞典紳寶合作開發了BT-X、洛克希德馬丁公司和韓國KIA公司的T-50A,以及雷神與義大利李奧納多的M-346改裝版T-100。他們爭取的不只是350架飛機的製作,還有飛機生命週期內的後勤與改良,總獲利高達160億美元。

在這3種飛機當中,T-50與T-100都是已在市場上銷售的教練機,其中T-50還有戰鬥攻擊版本的變體F/A-50,已生產大約100多架。而M346的銷路還不錯,大約50多架。

只有BT-X是全新設計的機體,採用雙垂尾設計具有更好的攻角飛行能力。

文章來源:When you should expect the Air Force to announce its next trainer aircraft

(中時電子報)

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