據防衛新聞(Defense News)報導,美國海軍(US Navy)昨日正式宣布、選定由波音(Boeing)研製的新型無人加油機MQ-25(MQ-25 Stingray),作為麾下首款艦載無人加油機。同時,美軍也向波音下訂首批4架、總價值約8.05億美元(約247億台幣)的大筆訂單,預計在經測試協調後、最快於2024年前讓暱稱為「魟魚」的MQ-25登上軍艦甲板服役。

Here's How the MQ-25 Could Save the Aircraft Carrier From Becoming the Next Battleship or Not

在這場無人機之爭中,擊敗勁敵洛克希德馬丁(Lockheed Martin)與通用原子(General Atomics),對波音而言、絕對是一次重要的勝利;但選定首款艦載無人加油機,也讓理查森上將(Adm. John Richardson)認為、是對美國海軍一次重要的改變與革新,「MQ-25加入、能協助F/A-18E/F超級大黃蜂戰機(F/A-18E/F Super Hornet)有更遠距的能力。」

波音版本的MQ-25A,將成為美國海軍首款艦載空中加油無人機。(圖/波音官網)
波音版本的MQ-25A,將成為美國海軍首款艦載空中加油無人機。(圖/波音官網)

為延伸航母艦載機的飛行距離、加上反雷達偵測的考量,美軍很早開始計畫、研發同樣具有匿蹤能力的「空中加油機」。在MQ-25問世前,其實已有一個「無人艦載空中偵察與打擊機」(UCLASS)的研發計畫,也由諾普(Northrop Grumman)打造出一款名為X-47B的無人試驗機。而波音的MQ-25無人機,不僅適用航母甲板的蒸氣彈射系統,可攜帶1.5萬磅油料的容量、將成為「超級大黃蜂」與F-35C戰機(F-35 Lightning II)的最佳靠山。

美國海軍另一款正在測試、名為「X-47B」的無人攻擊機。(圖/美國海軍)
美國海軍另一款正在測試、名為「X-47B」的無人攻擊機。(圖/美國海軍)

事實上,除了目前4架的訂單外,美國海軍更計畫採購72架MQ-25「魟魚」無人機,包含後勤等服務項目、將能為波音帶來至少130億美元(約3,988億台幣)的可預期訂單。

文章來源:US Navy selects builder for new MQ-25 Stingray aerial refueling drone
文章來源:Navy Picks Boeing to Build MQ-25A Stingray Carrier-Based Drone

(中時電子報)

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