據美國《星條旗報》(STARS AND STRIPES)報導,二次世界大戰(WW II)已結束70餘年,許多當年的親歷者也隨著年齡相繼離世。不過,仍有少部份老當益壯的退役官兵,持續將此段回憶傳承給下一代子孫。

其中,高齡97歲、曾是美軍B-17「空中堡壘」轟炸機(B-17 flying fortress)飛行員的希克斯(Crawford Hicks),在航空博物館(Museum of Aviation)邀請下,重新登上轟炸機機艙、重溫當年在德國上空巡弋的「舊夢」。身體還相當健康的希克斯,得知自己要重登B-17轟炸機時非常興奮,他表示、74年前他曾因軍機墜毀德國,一度成為納粹黨(Nazi)的階下囚,能再重回機艙「體驗」飛行快感,也算是圓了自己的心願。

由波音(Boeing)研發製造、美軍重要的四引擎重型轟炸機B-17「空中堡壘」,幾經改良升級後,是盟軍在歐洲重要的空中武力之一。美國陸軍航空軍(USAAC)聯手英國,以大量B-17轟炸機轟炸德佔區的城市,也由於B-17堅固的構造、經常在嚴重受損下仍可平安返航,大大減少盟軍的人員傷亡和物資損耗。機組員共需10人,除正副機師外,另外還有轟炸手、機槍手等人員;最大飛行距離為3,219公里、並可攜帶2,722公斤重的各式炸彈。

完成B-17轟炸機30分鐘巡航的希克斯,向媒體娓娓道出,他當年在戰場的經歷,「就在諾曼地登陸(D-Day)前一週、1944年5月30日,他奉派前往德國奧舍爾斯萊本(Oschersleben)進行轟炸任務,在回程的途中、遭遇德軍梅塞施密特Bf 109戰鬥機(Messerschmitt Bf 109)攻擊,造成引擎、機身嚴重受損,且機組人員多人殉職,最終因火勢無法撲滅而墜毀。希克斯也因次被俘虜,送入戰俘營關押。」

幸運的是,希克斯不久後、被巴頓將軍(Gen. George Patton)部隊救出而重獲自由,二戰結束後,他仍服役於軍隊多年,退役後轉任律師,直到90歲那年才真正退休。

文章來源:His B-17 bomber went down in flames 74 years ago. His recent flight ended differently

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