美國空軍的一架T-38C鷹爪式教練機墜毀,地點在德州謝巴德空軍基地(Sheppard AFB)。基地的新聞稿說,飛機在離開跑道後不久就失控墜毀,所幸兩名飛行員都成功逃生,僅受輕傷。

美國空軍時報(air force times)報導,該型機屬於80訓練中隊,在週二上午10點13分發生意外,是由克里斯.瓦雷特少尉(Charles Walet)與德國空軍的克里斯蒂.哈特曼少校(Christian Hartman)一同飛行,兩人都成功彈射逃生,被帶到基地醫護站接受治療。

除了訓練美國飛行員外,第80飛行訓練中隊也培訓14個北約盟國的戰鬥機飛行員,因此德國飛行員在飛機上是常態。

謝巴德基地的發言人說,事故發生在基地範圍內,緊急救援人員立即對墜機現場作出反應,為飛行員提供醫療協助,並且撲滅T-38引發的小火災,下午12點45分就完成事故處理,宣佈為安全。

T-38是諾斯洛普公司在1959年正式推出的噴射教練機,採用兩具J85帶後燃器噴射渦輪發動機,具有超音速性能,極速1.2馬赫,在之後的60年以來,都是美國空軍的高級教練機,當然一直持續對飛機進行性能提升,最近的一次改善是在2013年,美國空軍花費1.85億美元,為T-38機隊安裝「零-零彈射座椅」,也就是允許飛行員以零速度、零高度的情況彈射,增進飛行員在逃生的存活率。

然而T-38最近的失事率顯著上升,今年8月17日,奧克拉荷馬州的萬斯空軍基地( Vance AFB)的T-38就發生墜毀,所幸飛行員安全彈射並未受傷,但是在不到30天後,又再次發生事故。

如果把時間軸拉長,去年11月,在德州勞克林空軍基地(Laughlin AFB)也有T-38墜毀事故,導致1死1傷,根據上個月發布的事故調查報告,勞克林的事故是機械故障引起,而且飛行員在起飛前沒有拔除彈射座椅的保險,所以彈射椅失效,造成最後的遺憾。

外界猜測,美國空軍可能會在本月份決定下一代教練機T-X的機種,會從T-100、T-50A、波音T-X(暫定)三種擇一,一般認為T-50A和波音T-X(暫定)的入選機率較高,因為這兩型是美國製,而且保有超音速性能。

文章來源:T-38 crashes at Sheppard; pilots stable after ejecting

(中時電子報)

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