美國空軍最古老的飛機是B-52H 同溫層堡壘式轟炸機(Stratofortress)從60年前就開始服役了,然而將會得到一系列的重大升級,使整個B-52機隊能夠服役到2050年,屆時使用年限將達到100年。

國防防衛雜誌(national defense magazine)報導,美國空軍目前擁有76架B-52H,部署在路易斯安那州的巴克斯代爾空軍基地(Barksdale AFB)和北達科他州的邁諾特空軍基地(Minot AFB),由全球打擊司令部和空軍後備司令部管理,長久以來都是戰略核武的主要載台,不過因為載彈量奇大,所以也適用於常規戰爭,參與了包括古巴危機、越戰、海灣戰爭等。

美國空軍全球打擊司令的雅各布.戴維斯(Jacob Davis)表示,B-52H具有強大的機身和靈活的任務能力,這使得它比許多更年輕的飛機,能夠適應戰場環境,許多比它晚問世的飛機都要退役了,B-52還在繼續飛行。”

戴維斯說,B-52使用的武器一直在與時俱進,該飛機在20世紀50年代,搭載的是傳統無首導引落體炸彈,到了著20世紀80年代後,因應巡航飛彈的問世,B-52有了自己的飛彈發射器;20世紀90年代後, 新一代的導引武器紛紛出籠,B-52的武裝就改成了聯合攻擊彈藥(JDAM)和雷射導炸彈等。

美國空軍規畫,未來的戰略空軍繼續使用B-52,為了確保飛行性能和安全,將對所有的B-52進行最大程度的現代化升級,主要是飛控系統和發動機。空軍預算文件指出,現在B-52使用的是8具普惠公司(Pratt&Whitney)的TF33-PW-103發動機,早已停產許久,技術也已經過時,更換發動機是必要的。

包括勞斯萊斯(Rolls-Royce)、通用GE、普惠公司表示有興趣參與該計劃,然而美國空軍為了後勤考量,身為原製造商的普惠,仍然是首選,一般認為是PW815發動機的可能性最大。

這筆更換引擎的費用大約每架飛機的成本約為2500萬美元,而且美國空軍打算全部都換,所以總花費將非常巨大,可能需要10年的時間攤提才行。

除發動機以外,航電也需要更新。現在B-52沒有LINK16,雷達也很落後,亟需新的裝備,今年年底美國空軍將提出徵求建議書,希望各國防大廠提供裝備,預計2019年財政年度,會撥出近5900萬美元,做為收購計劃和雷達供應商競爭和獎勵的準備。

B-52使用的APQ-166雷達,已經是兩個世代前的產物。(圖/美國空軍)
B-52使用的APQ-166雷達,已經是兩個世代前的產物。(圖/美國空軍)
B-52投彈員的工作區,所面對的還是最傳統的指針式儀表。(圖/美國空軍)
B-52投彈員的工作區,所面對的還是最傳統的指針式儀表。(圖/美國空軍)
文章來源:Engine Upgrades, Digitization to Keep B-52s Flying Into 2050s

(中時電子報)

#B-52