F-35戰機

儘管傳聞甚囂塵上,但美國空軍已澄清,目前既沒興趣採購波音的先進第4代F-15X戰機,也不打算買洛克希德馬丁(Lockheed Martin)的F-22與F-35混血戰機。

目前美國空軍的當務之急,就是一邊盡量生產F-35戰機,以提高這款5代戰機在機隊中的比例,一邊繼續探索下一代戰機技術,以執行未來的空優任務。

「我們目前有80%的4代戰機,以及20%的5代戰機,」美國空軍部長葳爾森(Heather Wilson)說,「在我們奉命規劃的任何戰鬥裡,更多5代戰機會造成很大的差別。而我們認為,要讓它們各佔一半,意味著不會再買新型4代戰機,而會繼續增添5代機。」

《國家利益》(The National Interest)網17日指出,這並不令人意外,因為展望未來數十年,美國空軍根本就不認為,F-15和F-16戰機足以發揮有效的戰力,所以強烈抗拒再打造新型4代戰機。

分析認為,雖然F-15和F-16戰機在敵方領空時,可以用隱形遠攻飛彈打擊固定目標,但這些4代戰機缺乏隱形能力,面對無論面對俄製S-400飛彈防空系統,或是中國製的紅旗-9地對空飛彈,都難以生存。

此外,美國空軍2016年估計,重啟生產線後,每架F-22戰機的採購成本可能在2.06-2.16億美元(63-67億台幣)之間。換句話說,要採購194架,就得花大約400-420億美元(1.2-1.3兆台幣),可能嚴重擠壓到下一代接班機的發展。

更重要的是,美國空軍深信,等「猛禽」(Raptor)重新生產時,中俄挑戰美國空優的能力也已提高。根據估計,新型F-22大概會在2020年代中到2020年代末開始交付。

美國空軍在報告中指出,儘管F-22面對目前的挑戰,還能維持空中優勢,但到了2030年與2030年以後,它的戰力將受到與日俱增的威脅。

分析指出,隨著中俄與其他潛在對手提升戰力,發展新戰機與武器,美國受到愈來愈大的挑戰。也因此,美軍為了保持空中優勢,就需要發展新型空優戰機。

文章來源:Why the Air Force Won't Buy the F-15X or 'New' F-22 Raptor
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