據路透社(Reuters)報導,被譽為「中東雙雄」、分別來自杜拜和阿布達比(Abu Dhabi)的阿聯酋(Emirates)與阿提哈德航空(Etihad Airways),昨日被彭博社爆料稱,兩家航空將因為成本開銷上漲與營運利潤下滑,考慮進行合併的動作,此消息一出、立即震驚全球航空市場,因為雙雄若真合併,將成為全球最大的航空公司。但兩家航空反應非常迅速,隨即在今日清晨對外否認傳聞。

阿聯酋航空發言人向路透社表示,「此一傳聞毫無事實依據!」阿提哈德航空官方隨後也跟進做出類似的聲明,試圖消除外界的疑慮。但對此事、美國《富比士》(Forbes)雜誌卻認為傳聞並非「空穴來風」,創立前十年急速飆漲的雙雄,卻在過去兩年間遇到極大的競爭與挑戰,阿堤哈德在2016年財報中顯示淨虧損19億美元(約583.5億台幣)、2017年亦有15億美元(約460.7億台幣),如何力挽狂瀾,恐怕合併或被併的可能性將持續存在。

中東第三大航空公司的阿提哈德航空,現役777-300型客機。(達志影像/Shutterstock)
中東第三大航空公司的阿提哈德航空,現役777-300型客機。(達志影像/Shutterstock)

成立於1985年的阿聯酋航空,當初是在杜拜王室支持下成立,擁有龐大資本為後盾,發展之初以價格戰擠下原先的霸主海灣航空(Gulf Air)。1990年代起,成為全球成長幅度最快航空公司,並率先在機上所有座位上安裝娛樂設備。在廣體777客機服役後,阿聯酋航空購入大批777機型,作為旗下機隊的主力,而仍在擴張航線的他們,為了長途和超長程航線,截至今年2月為止,已添購目前最大機型A380共92架,成為全球最大的A380機隊。

阿堤哈德航空於2003年成立,由阿布達比政府全資擁有,旗下機隊數量多達120架,包含波音777與空巴A380等多款巨無霸客機。首個商業航班飛往貝魯特,多次被被Skytrax評為四星級航空、並從2016年起晉升為五星級。與阿聯酋起家方式相似,透過奢華的服務、客艙設備、美食饗宴,成功且快速地吸引大批乘客搭乘,一度年載客率上漲23%,成為繼阿聯酋和卡達航空(Qatar Airways )之外,另一個全球著名的波灣航空公司。

文章來源:Emirates Denies Plan To Rescue Etihad Airways, But Speculation Is Unlikely To Go Away
文章來源:Emirates, Etihad deny reports of merger

(中時電子報)

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