為了因應俄羅斯和中國大陸對高超音速飛行載具(Hypersonic flight vehicle)研究相當快速,美國空軍已將原名為「前進發射者一號」(GOLauncher1)的實驗機賦予正式編號X-60A。該載具是由世代軌道發射公司(Generation Orbit Launch Services)與美國空軍研究實驗室、高速系統部門等單位一同研發。

美國空軍(af.mil)報導,所謂高超音速載具,是指飛行速度在每小時5800公里以上,(5倍音速以上),目前沒有任何武器與軍隊能夠有效防禦。基於相等性能武器可以達到平衡的戰略,美國國防部也加大預算與資源在這方面技術的研究,而初步階段就是要先認識超高音速環境下的科學知識。

X-60A是一種專為超音速飛行研究而設計的空投式液態火箭,火箭的本身沒有什麼新技術,但是上頭可以搭載其他的新技術,包括超燃衝壓推進發動機、高溫材料和自動控制的裝備。

美國空軍技術和工程辦公室的軍事副主任柯林.塔克上校(Colin Tucker)說:「X-60A就像一個飛行風洞,雖然地面上的超高音速風洞很重要,但是很多現象是在高空環境才會呈現的。」

文章來源:Air Force designates GO1 hypersonic flight research vehicle as X-60A

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