汀道爾空軍基地嚴重受損

麥可颶風狂掃,造成佛羅里達州災情慘重,而當地的美國汀道爾空軍基地(Tyndall Air Force Base)也無法倖免,除了機棚慘遭摧殘,許多身價昂貴的戰機也被吹得東倒西歪。

據《空軍時報》(AirForceTimes)與《商業內幕》(Business Insider)網12日報導,美國空軍發言人史黛芙奈克(Anne Stefanek)說,部份戰機因維修或安全理由留在機棚,而所有的機棚都已受損。她表示,預料停在機棚內的軍機也受損,但確切的受損程度究竟如何,還要等到進入機棚後,才能加以評估。

而據《紐約時報》(New York Times)報導,汀道爾空軍基地有55架F-22隱形戰機,每架身價高達3.39億美元(近105億台幣)。在颶風侵襲前,美國空軍起碼將33架F-22移至俄亥俄州的萊特-派特森空軍基地(Wright-Patterson Air Force Base)。

F-22戰機是出了名了嬌貴,但未必好用。美國空軍今年的報告顯示,隨時能出任務的F-22戰機大約只有49%,而這是美國所有戰機中比率最低的。至於留在汀道爾空軍基地內的22架「猛禽」戰機,身價共達約75億美元(2,320億台幣)。

美國空軍官員並未透露剩下22架F-22的下落,只說有部分戰機留在機棚內,但不願證實留下的戰機中,是否有任何F-22戰機。

但流出的照片與影片顯示,基地最大的5號機棚已淪為斷垣殘壁,而從中可看到F-22特有的尾翼。而另一張照片顯示,在颶風侵襲下,一個較小的機棚門與牆都已經被颳走,可以看到F-22的獨特身影。

另一方面,社群媒體張貼的照片與影片顯示,第43戰機中隊至少有4架F-22留在機庫內。臉書上的「空軍論壇」(Air Force Forum)網頁說,其中一個機棚內的3架F-22受創嚴重,第4架則因移到另一個機棚,受損程度較小。

還一名消息人士透露,有多達10架F-22戰機受損,雖然大部分都能修復,但必須付出昂貴的代價。而由退役F-16戰機改造,以測試新武器和戰術的QF-16靶機部份也已受損。

此外,照片顯示,基地內有F-15戰機被颶風吹得整個翻覆。

美國空軍目前僅有187架F-22戰機,在最近短短6個月內,就有3架因降落意外受損,這次若再出現嚴重毀損,要達到美國防長馬提斯(Jim Mattis)要求海空軍,在明年9月底前,將F-35、F-22,F-16與F-18等4種關鍵戰機的備戰力提升到80%以上的目標,或許難上加難。

文章來源:F-22s, QF-16 likely damaged after Tyndall hangars hit by hurricane
文章來源:Tyndall Air Force Base a ‘Complete Loss’ Amid Questions About Stealth Fighters
文章來源:Hurricane Michael: Devastating photos show how Tyndall Air Force base and its F-22 Raptors got rocked

(中時電子報)

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