美國汀道爾空軍基地

在怪獸颶風麥可直撲美國佛羅里達州,以每小時近250公里的最大持續風速狂掃下,不僅佛州災情慘重,連當地的美國汀道爾空軍基地(Tyndall Air Force Base)也難逃颶風毒手,機棚嚴重受損,包括F-22「猛禽」,以及F-16戰機改造的QF-16靶機與F-15等在內的多架戰機也遭波及。

在有3-18架F-22戰機受損的消息傳出後,隨即引起納稅人和軍迷廣大的關注,認為基地指揮官並未善盡職責,應該接受嚴懲。

據《紐約時報》(New York Times)先前報導,汀道爾空軍基地有55架F-22隱形戰機,每架身價高達3.39億美元(近105億台幣)。在颶風侵襲前,美國空軍起碼將33架F-22移至俄亥俄州的萊特-派特森空軍基地(Wright-Patterson Air Force Base)。而留在汀道爾空軍基地內的22架「猛禽」戰機,身價共達約75億美元(2,320億台幣)。

有人說,美國空軍明知強烈颶風要來,就算基於維修或安全考量,戰機沒辦法飛,也該把它們先用運輸機或平板卡車送到別處。

麥可颶風侵襲前美空軍部分戰機從佛州沿岸撤離

但《動力》(The Drive)網13日的分析指出,現代戰機又不是普通汽車,只要跳上去,幾個月不要維修,也能運作如常。反之,它們比較像需要細心呵護的頂級跑車,經常需要花費高昂的維修。

尤其是F-22,宛如希世超跑,每飛1小時,就需要花數十小時維修。而一次深度維修,就可能耗上好幾天,甚至好幾星期才能完成,這一切都取決於維修的內容,還有稀缺的零組件。但進行這類維修時,通常會拆解機體,無法在短時間內恢復原狀。

事實上,根據戰機的型號,使用的年份,還有整體的備戰狀態,部分戰機留在機棚的狀況並不罕見。而F-22與F-35戰機都有維修零組件短缺,還有後勤維修滿檔,維修人員忙不過來的問題。

美國空軍目前僅有187架F-22戰機,隨時能出任務的F-22戰機大約只有49%,而這是美國所有戰機中比率最低的。

分析指出,美國空軍指揮官當然在意身價高昂的戰機,但是在硬體外,相關人員更是寶貴的資產。無論是駕駛、維修人員,技術人員或是行政人員,空軍中隊的每一位成員都有家,也需要像尋常人一樣撤離,不可能在強烈颶風下,還留在機棚內維修戰機。此外,在其他能飛的戰機撤離基地時,他們也需要搶時間提供後勤支援。

分析說,在麥可颶風侵襲下,汀道爾空軍基地內的房屋和基礎建設幾乎全毀,但起碼沒鬧出人命。

至於還有很多人說,既然戰機在維修狀態下不能飛,為什麼不乾脆出動運輸機或卡車,趁颶風來前趕快把它們載走?分析指出,戰機並不像樂高一樣,能拆開放進大型C-5運輸機內。先撇開怎麼放進C-5的問題不談,單是拆下F-22雙翼的工程就十分浩大,在時間緊迫的狀況下,實在很難辦到。

至於把戰機放上平板卡車載走,那就更扯了。F-22戰機長約62英尺(19米),寬約44英尺(13米),重超過4.3萬磅(約19公噸)。就算上得了卡車,這些攸關國家機密的戰機也不能這麼運送。

文章來源:Setting The Record Straight On Why Fighter Jets Can't All Simply Fly Away To Escape Storms

(中時電子報)

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