7個月前過世的英國天文物理學家霍金(Stephen Hawking)生前最後的恐懼是經由基因改良後的超人!他預言將來基因改造技術可能會創造出新種人類,相當於「超人」(superhumans),智力、壽命和對疾病的抵抗力都比較強,而一般人恐怕被無情淘汰。

霍金是時間簡史的作者,他擔心有錢人一旦有機會變動子女的DNA,將出現新人種的競賽,恐將摧毀一般人的生存。

他寫道,法律可能會通過基因改良工程,進而改善人類特徵,例如記憶力,抗病能力和生命長度。有錢的人很快就能改變下一代基因構成,以創造具有增強記憶力、抗病能力、智力和長壽的超人。一旦出現這樣的超人,就會出現人類的重大政治問題,一般人將無法參與競爭。這些人據推測,他們會消失殆盡,或變得不重要。相反,將會有一群自我設計的生物正以不斷增長的速度進步。

霍金提到的基因編輯技術,其實就是Crispr-Cas9 技術,這是六年前發明的DNA編輯系統,CRISPR是存在於細菌中的一種基因組,該類基因組中含有曾經攻擊過該細菌的病毒的基因片段。細菌透過這些基因片段來偵測並抵抗相同病毒的攻擊,並摧毀其DNA。這類基因組是細菌免疫系統的關鍵組成部分。透過這些基因組,人類可以準確且有效地編輯生命體內的部分基因,也就是CRISPR/Cas9基因編輯技術

文章來源:stephen-hawking-predicted-new-race-of-superhumans-essays-reveal
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