多數民眾以為肺炎是被別人傳染的,但陽明大學調查發現,除了飛沫傳染之外,細菌有可能是被自己「吸入肺」的。經分析健保資料發現,有吞嚥困難的民眾,發生吸入性肺炎的比率是1.75%,但吞嚥正常民眾卻只有0.92%有吸入性肺炎,部分吸入性肺炎是因為口腔不清潔、或是吞嚥肌群失能,導致口腔內許多呼吸性細菌、病原體,跟著食物、嘔吐物吸入或嗆到肺部。

肺炎自2016竄升至十大死因第三位後,去年因肺炎死亡的人數仍持續增加,其中65歲以上高齡者居多,但除了傳染性肺炎外,陽明大學牙醫學院也發現越來越多高齡者,可能是因為咀嚼障礙,導致細菌跟著食物或嘔吐物吸入或嗆入肺部,造成吸入性肺炎。

陽明大學牙醫學院院長許明倫表示,從健保資料庫分析2萬多名有咀嚼吞嚥困難的民眾發現,有吞嚥困難的民眾,發生吸入性肺炎的比率是1.75%,但吞嚥正常民眾卻只有0.92%有吸入性肺炎;反之,有吸入性肺炎的民眾,同時也有近4成的民眾有吞嚥困難,遠高於沒有吸入性肺炎的24.84%。

許明倫指出,過去認為肺炎都是飛沫傳染,但近年隨著台灣邁入高齡化社會,吞嚥困難所導致的吸入性肺炎成為值得注意的現象;他解釋,部分吸入性肺炎是因為口腔不清潔、或是吞嚥肌群失能,導致口腔內許多呼吸性細菌、病原體,跟著食物、嘔吐物吸入或嗆到肺部,典型的例子就是高齡者的假牙長期沒有清理,假牙上的細菌就可能因為嗆咳進入肺部發生吸入性肺炎。

根據國民健康署統計,台灣約有12.8%的65歲以上長者經過評估有吞嚥異常,即每10個高齡者可能就有1個有輕度以上吞嚥障礙。民眾可以透過自我檢測來判斷是否有吞嚥困難,包括吃東西的時候是不是經常感覺喉嚨有食物殘留,或是經常流口水,也可以透過重複吞嚥唾液測試,即在正常坐姿的情況下,將食指輕放在舌骨位置,中指輕放在喉結處,30秒內盡可能不斷進行吞嚥動作,只要喉結越過中指的次數小於三次,就屬於有吞嚥障礙的風險族群。

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