東港迎王祭典中的最高潮「送王」,吸引不少民眾拿手機記錄這經典畫面。(林和生攝)
東港迎王祭典中的最高潮「送王」,吸引不少民眾拿手機記錄這經典畫面。(林和生攝)

為期8天7夜的屏東東港迎王平安祭典,4日舉行送王儀式,成千上萬民眾湧進鎮海公園沙灘,一睹燒王船壯觀畫面,王船在熊熊火光中,載著千歲爺返回天庭,也象徵將瘟疫災禍一起帶走。

凌晨時分,東港地區七角頭轎班合力挽拉王船來到鎮海沙灘,持大香的信眾與來自各地遊客不斷湧入,將鎮海公園附近道路擠得水洩不通。

眾人抵達之後,合力將王船推到沙灘上,工作人員隨即以一袋袋的天庫、金紙,填塞船身兩側,堆積如山的金紙高達1層樓,使得偌大 的王船矗立海邊格外醒目。

廟方工作人員將3支船桅及風帆逐一組裝,依序升起3面風帆,安置長串鞭炮,送王時刻一到,道士稟告各千歲爺任務完成,將率同兵將 、水手以及押送一干疫鬼等離去,隨後在沙灘上劃開一條深深的溝渠以象徵水道,灑上水以象徵水路開通。

凌晨5時,王船風帆隨著海風飄動,啟航時刻已到,鞭炮聲此起彼落,眾人期待的「燒王船」終於登場,火舌迅速由船頭沿著金紙堆竄燒,熊熊火光照亮夜空,造價760萬元的仿古王船,在烈焰中伴隨民眾虔誠祝福,象徵帶著王爺們返回天庭的王船頓時化為飛灰。

儀式完成,千歲爺返回天庭繳旨,並將人間的瘟疫災禍一併帶走, 此時天色破曉,各角頭轎班及陣頭皆「偃旗息鼓」自行離開,圍觀群 眾也陸續散去,為此次平安祭典劃下句點。

(中時 )

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