美國勃克級(Arleigh Burke Class)神盾驅逐艦「迪凱特」號(USS Decatur,DDG 73)9月30日在南海執行自由航行任務時,解放軍出動了052C型「中華神盾」驅逐艦「蘭州」艦驅趕,迫使它轉向。

最新披露的錄影顯示,「蘭州」艦逼近至距「迪凱特」號艦首不到45碼(41公尺)處,大動作驅離,行動前解放軍強烈威脅,要美軍承擔後果。美方認為,此舉危險而充滿侵略性。

據《南華早報》(South China Morning Post)4日報導,英國國防部首度公佈的錄影和記錄顯示,解放軍先警告,「你們在危險的航道上」,接著威脅「要是你們不改道,就要承擔後果」。

而美艦人員回答:「我們在進行無害通過(innocent passage)。」當時美國太平洋艦隊官員說,解放軍驅逐艦以「危險而不專業的手法」,迫使在南沙群島附近巡航的美艦改道,以避免相撞。

北京當時反駁說,美艦進入中方海域,行動充滿挑釁,並說「蘭州」艦依法迅速採取行動,警告它離開相關水域。

英國倫敦智庫「皇家國際事務研究所」(Chatham House)亞太專案副研究員海頓(Bill Hayton)說,中方的行動可能經過深思熟慮,以提高「對抗的程度」。海頓說,就他所知,這是中方第一次如此出言直接威脅美艦,而這意味解放軍會有這樣的反應,也同時在向英、澳等在南海巡航的美國盟友傳達訊息。

他指出,以往中方只會說,「你們正在進入中國水域,請避免靠近」之類的,而就印象所及,這是解放軍第一次說出「承擔後果」的重話。因此,這的確顯示,北京威嚇的程度似乎提高了。

此外,在這兩艦緊張遭遇的錄影中,只聽到一名美國海軍說,中方驅逐艦「想把我們驅離航道」,並說他看到非武裝中國海軍人員在甲板上。

海頓指出,身為美國盟友的英國也在南海巡航,而倫敦不太可能在未經華府許可的狀況下,逕自公佈原本未披露的資料。他說,「我會把這資料公開,解讀為刻意顯示中國在南海的惡行」。

上海政法學院教授倪樂雄說,解放軍的行動在於顯示,萬一美中衝突升級,他們已有所準備。他指出,「美國藉由航入12海浬內,不斷測試我們的底線。因此,我們透過開近他們的船顯示,我們準備好了」。

(中時電子報)

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