搭載(國際太空站)ISS的實驗材料之小型太空密封膠囊首次返回地球,日本宇宙航空研究開發機構(JAXA)12日在成功回收太空膠囊後表示,「回收的太空膠囊狀況非常良好」,這是運用日本技術,首次將ISS的實驗材料帶回到地球。

這次回收的太空膠囊是從高度約300公里的太空空間中,從無人補給太空船「鸛」7號機脫離。上午6時38分左右,在北陸地方附近的上空約100公里的高空進入大氣層,通過日本上空之後,於11日清晨7時5分落在小笠原群島的南鳥島外海,10時25分左右由在附近待機的調查船回收。

JAXA表示,太空膠囊載回的實驗材料是在無重力空間下形成結晶的特殊蛋白質,使用保冷劑與隔熱容器使4攝氏度的溫度維持一周左右,這次回收的狀況非常好。13日將從南鳥島將太空膠囊送往茨城縣筑波太空中心進行詳細的分析。

日本以往的太空膠囊回收工作都是仰仗美國和俄羅斯的太空船,這次是運用日本自身的技術,首次回收成功。

日本無人補給太空船「鸛」是用在運送電池、日用品等物資到國際太空站的補給船,全長約10公尺,直徑約4.4公尺,呈圓柱形。

「鸛」是利用用H2B火箭發射,自2009年9月發射1號機以來,約每1年半發射1次,到9號機完成使命。2021年度將由費用更低、運輸能力更強的後續機型「HTV-X」取代。

(中時 )

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