鎳暴露引起手部皮膚過敏。(長庚醫院提供)
鎳暴露引起手部皮膚過敏。(長庚醫院提供)
鎳暴露引起皮膚過敏起疹子。(長庚醫院提供)
鎳暴露引起皮膚過敏起疹子。(長庚醫院提供)

32歲從事金屬工具上粉、電鍍工作的男子,經常感到胸悶、鼻塞、皮膚癢。就醫後發現免疫球蛋白E抗體、尿中鎳濃度超標,肺功能也出現阻塞性變化。其所任職的工業公司的5名同仁也出現類似狀況,經長庚醫院醫師的走訪,發現電鍍作業的過程中,重金屬「鎳」的暴露影響員工的身體狀況,隨即建議公司進行改善。

鎳為最常見的致敏性金屬,長庚醫院職業傷病防治中心曹又中醫師表示,工業製程中,若排氣裝置設置不良、勞工未確實配戴防護具,將增加鎳暴露的風險。一般民眾若接觸到製程不完善、磨損嚴重的製品(如硬幣、首飾),也有暴露到鎳的風險。

曹又中表示,與人體接觸時,鎳離子會通過毛孔、皮脂腺滲透到皮膚中,引發過敏、起疹子、皮炎等反應,嚴重暴露者甚至會罹患肺阻塞、肺癌。目前國際癌症研究機構(IARC)、美國衛生福利部(HHS)、美國國家環境保護局(EPA)已將鎳的化合物列為人類致癌物。

長庚醫院以153位勞工及74位未暴露的對照組進行分析,發現尿液中鎳濃度超過5.2 μg/g Creatinine者,體內的抗氧化能力較差,意即老化、腦心血管疾病風險較高。而暴露的勞工,尿液中的DNA基因損傷標記8-OHdG偏高,罹癌的風險也較高。該研究結果已發表於2017年7月的《生物標記》期刊中。

長庚醫院的另一項研究也發現,鎳暴露的勞工與沒有鎳暴露的勞工相比,有較明顯的皮膚、呼吸道臨床症狀,包括皮膚癢(47.8%比上20.3%)、皮膚紅疹(22.0%比上4.1%)、咳嗽(28.4%比上13.5%)及呼吸困難(2.6%比上0%)。尿中鎳濃度超過5.2 μg/g Creatinine者,肺功能表現也較差(p<0.05)。該結果已發表在2018年4月的《職業與環境醫學》期刊。

曹又中提醒,使用鎳金屬、溶液的事業單位應定期進行環境偵測。員工如有皮膚、呼吸道症狀時,應至職業傷病防治中心就醫。雖然鎳在停止暴露後,會逐漸從人體排出,但仍呼籲一般民眾,若在接觸相關製品後出現皮膚症狀,也可到門診諮詢。

(中時 )

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