俄核俄級戰略核潛艦

由於在上世紀70年代開始服役的俄亥俄級戰略核潛艦已日漸老舊,美國海軍正在制定新的大型巡弋飛彈潛艦計劃,以取代4艘老舊的俄亥俄級巡弋飛彈潛艦。研究團隊同時將為新型潛艦設計全新的巡弋飛彈,讓舊型俄亥俄級潛艦退役後,能持續維持海軍戰略潛艦的威懾力量。

據《國家利益》報導,美國海軍在1984年開始在戰略核潛艦開始裝置戰斧(Tomahawk)巡弋飛彈。現在所有的56艘海軍攻擊潛艦和巡弋飛彈潛艦都能與戰斧相容,美軍現役軍艦上近6000個飛彈發射器中,戰斧飛彈就佔了1/4。

在上個世紀80年代左右開始服役的洛杉磯級與俄亥俄級潛艦的核反應爐大約會在2020年代開始老化,這使得美國海軍必須在相當短時間內讓多艘潛艦除役。預計到了2028年,攻擊潛與巡戈飛彈潛艦會從目前的56艘減少到42艘。

與此同時,潛艇的飛彈容量也會同步下降,在本世紀20年代後期將達到約5500枚的低點。新的巡弋飛彈潛艇大約可以在2043年開始服役,屆時美國海軍戰略打擊力量才會逐漸恢復。按2019年版的海軍30年造船計劃估計,到2048年之前,將以相當於目前每艘70億美元的價格收購5艘這款新型大容量潛艦。

美海軍俄亥俄級戰略核潛艦佛羅里達號發射巡弋飛彈。(圖/美國海軍)
美海軍俄亥俄級戰略核潛艦佛羅里達號發射巡弋飛彈。(圖/美國海軍)

報導說,新的巡弋飛彈潛艦將在維吉尼亞州的紐波特.紐斯(Newport News)船廠興建,與新的哥倫比亞級彈道飛彈潛艦同一條生產線。目前正在建造的新型哥倫比亞級彈道飛彈潛艦,預備取代2020年代到2030年代除役的14艘俄亥俄級彈道飛彈潛艦。美海軍潛艦作戰部長約翰.塔曼(John Tammen)在2018年11月初的海軍潛艦年度研討會上說,「同一生產線上進行,是要讓哥倫比亞級生產線保持不間斷。」

不過,新的哥倫比亞級巡弋飛彈潛艦的發射能力會略為降低。目前俄亥俄巡弋飛彈潛艦是把24個彈道飛彈發射管中的22個改為巡弋飛彈發射管,其中包括所謂的「多用途發射筒」,每個發射筒能發射7枚戰斧飛彈,另有兩個發射管用作潛水艙。但如果使用哥倫比亞級做為巡弋飛彈潛艦,它只有16個發射管,再保留兩個個發射管給潛水人員用,就只剩14個發射管,每艘潛艦將可裝載98枚巡弋飛彈,比目前俄亥俄級巡弋飛彈潛艦的154枚少了許多。若以2011年北約對利比亞的空襲行動為例,當時佛羅里達號巡弋飛彈潛艦就發射了90多個枚戰斧飛彈,新的巡弋飛彈潛艦顯的飛彈容量然不太夠用,因此海軍希望取代俄亥俄級巡弋飛彈潛艦的5艘新潛艦能有較大的飛彈容量。

當然,除了戰斧飛彈之外,新的巡弋飛彈艦還可以攜帶新的導彈。塔曼在前述的海軍潛艦研討會上表示,海軍正在研究下一代陸地攻擊武器,以替代戰斧飛彈。按目前的進度,當第一批新的巡弋飛彈潛艦投入使用時,戰斧飛彈的設計已年近70高壽了。

塔曼還指出,目前的俄亥俄級是從潛水人員的氣密艙發射無人載具,海軍將研究新的發射系統,使飛彈發射筒也能發射海底無人載具。

如果目前的俄亥俄級巡弋飛彈潛艦陸續在2020年代和2030年代除役,美國海軍預計會有約10年巡弋飛彈火力空窗期,如果計劃順利,10年後新的巡弋飛潛艦全數服役,就能恢復完整的打擊力量。

文章來源:Good Idea: The Navy Wants a New Cruise-Missile Submarine (And New Missiles)

(中時電子報)

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