當前身為社群網站龍頭的 Facebook 正逢多事之秋。在歷經今年初 8700 萬使用者資料洩漏、以及秋季遭駭客攻擊,5000 萬使用者帳戶遭到控制等醜聞之後,根據他們公布的專利申請內容,不僅他們能藉由平台工具整合得出使用者面貌,甚至還擁有同時分析使用者家人的能力。這不禁令人對於自己所在 Facebook 旗下平台所公開的資料會怎樣被利用,感到毛骨悚然。

《洛杉磯時報》(Los Angeles Times)報導,Facebook 一份在 2017 年申請的專利文件在本周二被正式公布。專利內容談及他們如何整合利用使用者在 Facebook、Instagram 當中所分享的貼文(posts)、狀態更新、友誼紀錄、對話歷史、被標籤(Tag)的歷史,以及網站瀏覽歷史紀錄等,來對於使用者所在家庭成員全貌進行有根據的推論。專利文件寫到,「若沒有對使用者家庭特性的認知,大多數推送給使用者的內容都無法針對使用者量身訂做,因此許多都會被忽略。」就此來看,可以見得這項專利技術就是因為 Facebook 賴以生存廣告業務而生。

對於被公布的專利內容 Facebook 表示,「我們經常為從未實施過的技術申請專利,而專利內容不應該被視為未來計畫的指標。」

過去,Facebook 是透過與第三方服務(例如 Acxiom、 Experian)的合作,來嘗試取得使用者家庭組成樣貌的理解。然而在三月份爆發使用者資料意外洩漏給第三方廠商「劍橋分析」之後,他們就暫停了類似的做法。

對於 Facebook 所申請的專利,世界隱私論壇的創始人兼執行董事 Pam Dixon 指出,Facebook 的做法涉及了「資料二次使用」的爭議。這個意思是,當 Facebook 使用者或者 Instagram 使用者在平台上分享跟過往大學好友的合照時,使用者們並沒有預設這些內容會被用來描繪他們的人際關係,以及用於他們所不期待的領域。

除了核心業務惹出的爭議之外,近期《紐約時報》還披露,在許多影響公司形象的醜聞曝光之後,Facebook 還雇用公關來抹黑蘋果與Google,企圖透過媒體層面來模糊焦點。雖然 Facebook CEO Zuckerberg 以及營運長桑德柏格(Sheryl Sandberg)都表示對此毫不知情,仍舊令人對於 Facebook 的誠信以及危機處理能力,更感到質疑。

文章來源:Who lives with you? Facebook seeks to patent software to figure out profiles of households

(中時電子報)

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