洞察號登陸火星分解圖。
洞察號登陸火星分解圖。

美國國家航空暨太空總署(NASA)的火星探測器「洞察號」(InSight),將於下周一(26日)著陸。「洞察號」將深入鑽探火星表土,蒐集數據供科學家研究火星的內部情況。

洞察號於今年5月在加州范登堡空軍基地由火箭搭載升空,航行將近4.82億公里,近日終於抵達火星。它將於美國西岸時間下周一上午11時47分,開始降落火星埃律西昂平原(Elysium Planitia)。

在降落期間,洞察號要於「驚慄6分半鐘」內,由時速1.98萬公里急降至時速8公里。它降落並與控制中心聯絡後,將啟動鑽掘機深入火星土壤採集數據,協助科學家確定火星的核心是固體還是液體,以及為何它的表面並不是與地球一樣由移動的板塊組成。

洞察號的造價大約9.9億美元,重大約360公斤,其搭載的地震儀由法國的太空部門製造,是NASA唯一以外國儀器為核心的太空探索任務。鑽掘機則可深入地底3至5米的地方,有助準確量度火星地下溫度,以及火星內部「洩漏」了多少熱力。

此外,洞察號將在火星軌道上留下兩個小型衞星作電波中繼站,有助地面控制人員判斷洞察號是否成功登陸。資料顯示,在人類至今43個火星探測任務中,只有18個安全登陸,成功率約為40%。

(中時電子報)

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