《海綿寶寶》卡通角色個性鮮明。(翻攝自網路)
《海綿寶寶》卡通角色個性鮮明。(翻攝自網路)

知名卡通《海綿寶寶》作者史蒂芬海倫伯格(Stephen Hillenburg)去年3月確診罹患漸凍人症,抗病1年多仍不敵病魔,於當地時間27日過世,享年57歲。

尼克國際兒童頻道發聲明:「我們對史提芬海倫伯格去世的消息感到難過,他以獨特的純真和幽默感為《海綿寶寶》注入活力,為各地及不同年代的孩子和家庭帶來歡樂。 他用原創角色與比奇堡(Bikini Bottom)世界,提醒世人樂觀、友誼和無限想像力的價值。」

《海棉寶寶》1999年在尼克頻道開播,12季250集收視遍及全球170個國家、24種語言,得過4座艾美獎、15座尼克頻道兒童票選獎、2座英國電視藝術學院兒童獎項等,其周邊商品與玩具每年為尼克頻道賺進80億美元(約2400億台幣)。《海棉寶寶》不僅僅是兒童節目,也蘊含荒謬創意、對人類社會的諷刺,所以不少成人觀眾也是死忠粉絲,進而兩度改編成電影動畫長片,還在去年推出百老匯音樂劇。但《海綿寶寶》並非一開始就大受歡迎,尼克頻道動畫副總裁曾在《海綿寶寶》10周年紀念日回憶,當初電視台某些業務唱衰:「它永遠不會成功,它是一塊海綿...。」

然而海綿寶寶、派大星、章魚哥、蟹老闆等個性鮮明的海洋生物還是締造了奇蹟。這與史蒂芬的海洋生物學背景息息相關。史蒂芬大學主修海洋資源規劃,畢業後在加州海洋中心擔任教師,這段時間他研發出一套說故事方法。後來他進入加州藝術學院進修實驗性動畫,取得藝術碩士學位進入卡通頻道擔任幕後工作。史蒂芬曾在訪問中表示,海綿是一種有趣的動物,他起初畫了一些天然海綿,沒有固定形狀,「就卡通來說,海綿很容易辨識,很適合我正在尋找的角色類型:有點書呆子、純真正直的古怪球。」

2017年史蒂芬宣布罹病,但他依然像海綿寶寶一樣地樂觀:「任何了解我的人都知道,我不會因生病就放棄創作,我將繼續為《海綿寶寶》維持一貫的熱情、盡可能工作。」如今史蒂芬擺脫病魔,留給粉絲無限懷念,願他永眠於深海的大鳳梨裡,願世間的美味蟹堡都歸屬於他。

(中時 )

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