日本航空自衛隊是目前少數仍使用F-4幽靈戰機(Phantom II)的機隊,他們的幽靈機都是三菱公司授權生產的。在F-35A戰機陸續抵達後,這批F-4EJ戰機終於要告別第一線,結束在航空自衛隊48年的服役歷史。

防衛新聞(defense news)報導,為了紀念F-4戰機將要退役,12月2日起,日本茨城縣百里基地將會舉行了一次航空展,百里基地三個幽靈戰機中隊的所在地。

除了日本的航空迷之外,預計這場盛事將會吸引世界各地的幽靈迷們,現在已知包括澳洲、荷蘭和英國都已經組團參加。澳洲的軍迷丹.馬柯斯基(Dion Makowski)說:「60年多年來,幽靈戰機在許多空軍中服役過。然而幽靈戰機已逐漸退役,在德國空軍的F-4也退役後,日本成為最後一個比較容易觀看幽靈戰機的地方。」

當日本的F-4機隊退役後,全世界可能只剩伊朗、土耳其、埃及等少數國家還在操作。

日本在1971年至1981年間,三菱公司授權製造了140架F-4EJ,其規格與美國的F-4E差不多,只是少了空中加油的能力。到了1980年代,這批F-4進行反艦與地面攻擊的升級,可以安裝反艦飛彈、炸彈和火箭彈,為此升級了射控雷達以及相應的電子設備。

就是這批反艦型的F-4EJ成為日本航空自衛隊難以取代的角色,因為F-15J負責的是防空攔截作戰,沒有反艦能力,而外號「平成零戰」的F-2戰機,卻因最終採購數量過少,也無法撤底取代幽靈戰機。

一直到F-35引進之後,F-4EJ才會退役。日本決定由42架F-35A組成的機隊來取代幽靈的反艦任務,F-35的飛行員們正在三澤空軍基地接受訓練。

F-4EJ
文章來源:A farewell to the Phantom fleet, as Japan transitions to the F-35

(中時電子報)

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