美國F-35C戰機在「卡爾文森」號(USS Carl Vinson,CVN-70)航母上起降

多年來,F-35隱形戰機由於成本超支,生產進度落後,問題層出不窮,引發廣大的爭議。

然而,到了2018年,有些老問題似乎出現改善,而單位成本也開始下降。以色列空軍的F-35A,還有美國海軍陸戰隊的F-35B都已陸續發揮實戰能力。

然而,據《國家利益》(The National Interest)網22日報導,對F-35戰機專案來說,美國海軍的航母艦載機F-35C構成了一些最大的技術挑戰。也因此,只得預定殿後在2019年宣佈發揮初期作戰能力(IOC)。

批評者不斷警告,當局硬著頭皮宣佈,3款F-35戰機發揮初期作戰能力,基本上都不顧一直存在的技術瑕疵,也對測試與評估尚未完成的現實視而不見,而根本是出自政治考量。

的確,2018年12月美國國會稽核處(Government Accountability Office,GAO)官員潘德頓(John Pendleton)在國會作證時指出,經過評估,2017年時,海軍的F-35C戰機中,只有15%具備充分的任務執行能力。至今這些數據仍出現在2018年的報告中,意味並沒有太大的改善。

美國海軍的F-35C比空軍的F-35A貴了超過50%,每架高出約1.5億美元(約46億台幣)。這款世上第一架隱形艦載機擁有蝙蝠式機翼,靠著這雙大得多的機翼,得以增加額外的推升力,在短距離內從航母甲板起飛。

而為了便於降落,F-35C設置了著艦鉤,以鉤住攔截索。此外,它加強了雙輪前起落架,以承受強大的衝擊力。至於它的摺疊式翼尖,則能讓整架飛機比較容易停放在艙內。海軍為了這些額外的重量,特別為F-35C量身打造了較大的油箱,還有空中加油管-錐形管系統。也因此,F-35C比F-35A來得笨重些。

然而,事實證明,加強的前起落架問題多多。在2017年的彈射器起飛測試中,由於起飛時前起落架支柱震動,導致駕駛受到嚴重影響,難以判讀座艙顯示器。而在105次彈射起飛中,有92次駕駛都說,這導致他們感到「中等」到「嚴重」的疼痛。

不過,據說這問題只會在沒有全副戰鬥裝載時出現,而按照計畫,要等到2019年,針對這缺陷進行的結構調整才會展開。可是F-35C的最大問題或許在於後勤,潘德頓告訴美國國會,有時維修得花好幾個月,甚至半年或更久,才能讓戰機重返機隊。

而問題的癥結在於,洛克希德馬丁(Lockheed Martin)公司一心儘速量產F-35機身,以滿足需求,但並未製造足夠的備用零組件。也因此,維修的時間會落後既定時程6年,而這意味需要花比預定兩倍時間才能完成維修。

文章來源:The Navy's Version of the F-35 Has a Big Problem

(中時電子報)

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