美要買12架F-15X戰機

美國空軍先前雖曾撇清說,沒打算採購波音的先進第4代F-15X戰機,但如今卻又傳出,五角大廈計畫在明年2月4日提出的2020年度預算案中,要求撥款12億美元(370億台幣),採購12架這款最新型的鷹式戰機。

據《動力》(The Drive)網和《防務部落格》(Defense Blog)報導,兩名熟知相關決定,但要求匿名的人士透露,這項決定來自五角大廈高層,而不是空軍。不過,消息人士也指出,直到五角大廈2月遞出預算要求書後,一切才算定案。

不過,由於要搶預算,五角大廈和國會內的F-35戰機支持者很可能不會善罷甘休。而之所以要採購F-15X戰機,是因為要汰換空軍國民兵(Air National Guard)早在1980年就已停產的F-15C。

一旦定案,F-15X將是自2002年採購空對地的F-15E以來,五角大廈添購的首批鷹式戰機。號稱「飛彈卡車」的F-15X會有大型數位顯示螢幕,以取代傳統儀表板。此外,它能搭載盟邦付錢測試並安裝的反艦武器。事實上,它總共能攜帶重達2.9萬磅(約13公噸)的各式武器。未來它可以擊落敵機,打擊空中目標,甚至攻擊海上船艦。

F-15X戰機

此外,它還能攜帶空對地飛彈。在必要的狀況下,它能攜帶多達28枚全球定位系統(GPS)小直徑炸彈(Small Diameter Bomb)與空對空飛彈,或是較少枚如AGM-88高速反輻射飛彈(AGM-88 High-speed anti-Radiation Missile,HARM)、聯合距外武器(JSOW)中程投擲滑翔彈,甚至「魚叉」(Harpoon)反艦飛彈等較大的武器。

《國家利益》(The National Interest)網指出,波音會提議打造F-15X多用途新型戰機,是因為正在幫卡達建F-15QA「打擊鷹」戰機,生產線會持續運作到2022年。更重要的是,一切技術都是現成的,波音可以直接跳過研發階段,省下大筆固定成本。而這對動不動就超支的航太產業來說,是十分罕見的。

至於對美國空軍來說,F-15的相關基礎設施是現成的,而飛行員開F-15戰機也已駕輕就熟,若要採購F-15X成本也算低。

儘管F-15X支持者一再強調,它將扮演互補的角色,不會直接和F-35A競爭,但對F-35專案背後的特殊利益團體來說,只要從五角大廈預算中分掉1塊錢,那就是威脅。

文章來源:USAF's Next Budget Request Will Include New F-15X Advanced Eagle Fighter Jets: Report
文章來源:U.S. Air Force plans to buy newest F-15X fighter aircraft

(中時電子報)

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