日本首部署F-35戰機

東京已決定,將陸續採購147架F-35。但這款先進隱形戰機向來以身價高聞名,雖然隨著F-35A戰機量產,價格逐漸下降,目前1架已從原本的1億美元(約31億台幣),降為約9,400萬美元(近30億台幣),但還是令人咋舌。

據日本經濟新聞24日報導,東京為了籌款,考慮將部份F-15戰機回售美國。而華府正在斟酌,要把這些過時的戰機轉賣給東南亞國家。

數名日本官員透露,這將是東京首度回售二手軍備給美國,而雙方正在討論相關事宜。日方已試探出售舊機,以向美採購105架F-35新機的可能性。目前雙方正設法就F-15出售的數目與價格等細節,彼此進行協商。

而東京會安排這類美日交易,是希望平息大眾的批評。民眾認為,政府一方面致力削減支出以健全財政,一方面卻又擴大國防開支。此外,由於日本缺乏賣軍備給第三國的經驗,轉向華府將有所幫助。

日本約有200架F-15形成航空自衛隊的核心戰力,而其中大概有半數已接受現代化大修整,如更新電子設備等。而東京想出售的100架左右戰機設計較舊,已無法更新電子設備。東京上星期二在內閣會議中決定,將逐漸汰換這些戰機,改用戰力較強的F-35。

這些F-15戰機中最舊的是在1980年代初首次部署,但只要更換必要的零組件,仍能繼續執行任務。華府已告訴東京,會考慮把這些戰機賣給空中武力屈居弱勢的國家。由於北京在南海擴軍,這麼做將能讓美國以相對低廉的價格,提供戰機給東南亞國家。

東京會採購F-35戰機,部份是由於美國總統川普大力施壓,想要日方藉由增購美國國防硬體,來縮小雙方貿易逆差。而東京則希望,能在安撫川普的同時,能靠回售F-15來降低成本。

另一方面,數十年來,日本都禁止對外軍售,直到2014年才有條件解禁。東京考慮到,由於本身缺乏海外軍售經驗,而美國軍售業務遍及全球,不如透過美國軍售第三國,反而來得比較審慎而穩當。

文章來源:Japan wants to sell old F-15s to US to fund F-35 purchases

(中時電子報)

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