澳洲海軍現在最大的水面艦是「坎培拉號」(HMAS Canberra L 02),它有著全通式的甲板,艦艏還有13度的滑跳甲板,預備給F-35B戰機起飛。因此被媒體形容成「輕型航母」,它也確實是。事實上,澳洲在30年前,曾經有過一艘能夠起降噴射戰機的正規航空母艦「墨爾本號」(HMAS Melbourne ,R21),卻因為一連串的災難使它被稱上「不祥艦」的惡名,之後脫手給中國大陸。

國家利益(national interest)介紹,航空母艦在二戰時期展現了空中壓制與遠程打擊的力量,立即取代戰鬥艦成為海上霸主,在二戰結束後之後,澳洲也在爭取屬於自己的航空母艦。到了1949年,英國將1艘可怖級航空母艦轉交給澳洲,澳洲將它改名叫雪梨號。這艘190公尺長的航空母艦,最多可搭載38架海怒戰機(Sea Fury)和螢火蟲戰機(Fairey Firefly),都是螺旋槳飛機。它的首次實戰是1951年的韓戰,擔任的是輔助地面攻擊,飛行任務超過2300架次,在戰鬥中失去了13架飛機。

然而,此時的戰鬥機已進入噴射時代,所以澳洲希望有一艘可以起降噴射機的新航艦,於是英國將一艘沒有來的及趕上二戰就停工的航空母艦「威嚴號」(HMS Majestic ,R77) 轉交給澳洲,並經過相當大幅度的修改,長度達到214公尺,並有斜向甲板,還在前端的起飛甲板安裝了蒸汽彈射器,以及現在標準的鏡面著陸輔助裝置。不過,她的總排水量只有1萬7千6百噸,是當年最小的航空母艦之一,空間有限的結果,它的飛機裝載量受到限制,沒辦法起降太大的戰機,主要是擔任反潛職務。

雖然如此,墨爾本號當然是正規航空母艦,因此也是澳洲海軍力量的象徵。但是不知為何,它總是惹禍。

1964年2月10日,墨爾本和驅逐艦航海家號(HMAS Voyager_開始進行改裝後的海上試航。那天晚上,航海家號扮演的是「飛機救難者」的角色,假如飛機無法順利從墨爾本號上起飛,或是起飛後不久就墜毀,航海家號就準備從海上撈人。事實上,墨爾本也真的蠻常出現起飛意外的,損失的30多架飛機,主要就是在起飛和著陸的事故中。

晚上8點52分,墨爾本號與航海家號一齊航行,不知為何,航海家號將右舷轉向了墨爾本號,墨爾本號上的的工作人員,以為航海家號會在修改航向,結果僅僅三分鐘後,兩艘船發現即將碰撞,雖然墨爾本號瘋狂地試圖轉向,但一切都太遲了。巨大的墨爾本號艦首切向航海家號的艦橋,把驅逐艦切成兩段,雖然墨爾本號立即派出直升機營救倖存者,但是驅逐艦上314名艦員,有82人罹難。

墨爾本號與航海家號相撞,把航海家號切毀,但艦首也受損嚴重。(圖/澳洲海軍)
墨爾本號與航海家號相撞,把航海家號切毀,但艦首也受損嚴重。(圖/澳洲海軍)

這場事故判定是航海家號的責任較大,但是墨爾本艦長仍然必須負連帶責任而不光榮退役。這場災難的賠償倖存者和船員家屬的法律訴訟,一直持續到2017年。

到了20世紀60年代,墨爾本號迎來第一次重要升級,安裝了新式的雷達和新美國戰機,也就是20架A-4G 天鷹式(Skyhawk)攻擊機,天鷹攻擊機的性能極佳,攜帶4枚響尾蛇飛彈(Sidewinder Missile)後,也能起到艦隊防空作用,此外也購入了29架S- 2E和S-2G反潛機,S-2可以裝有聲納、浮標、魚雷和雷達,使反潛範圍拉長。

越戰期間,澳洲也擔任多國聯軍的角色,擔任運輸與艦隊護航工作。1969年,墨爾本號與3艘美國驅逐艦和兩艘紐西蘭護衛艦,在菲律賓的蘇比克灣進行反潛演習。墨爾本號牢記著上次的事故,新艦長約翰.菲利普.史蒂文森明確地警告了演習參與的軍艦們,在執行轉彎時必須知道航艦的相對位置,並且兩艦相距不能小於三公里。

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經過幾次成功的演習,6月3日凌晨3點,美國海軍驅逐艦法蘭克·埃文斯號(USS Frank E. Evans,DD-754)將右舷轉入航艦的前方路徑,史蒂文森艦長告訴法蘭克號這樣很危險,但是海軍條例規定,較小的船舶理應改變路線,而較大的船舶保持穩定。然而,法蘭克號的艦長睡著了,剩下一些沒有經驗的副手掌舵,他們一直到幾乎迎面朝向墨爾本號時才發現出錯,在最後一分鐘,法蘭克號試圖右急轉,仍然來不及,墨爾本號的艦首直接把法蘭克號給撞沉,373名船員當中,有74名身亡,其中還包括3名同艦服役的兄弟。

又一次相似的事故,但這次的苦主是美國海軍,所以負責庭審的美國海軍上將表現出明顯的對法蘭克號偏坦,雖然最終史蒂文森艦長獲判無罪,但是與上任艦長一樣,他的海軍生涯又遭到汙點,他決定自請辭職。最終在2012年收到了一封赦免信。

在經過兩起事故後,墨爾本號當然被蒙上「被詛咒之船」的惡名,澳洲海軍也感到難受,到了20世紀70年代,墨爾本號的服役歲月達到25年,原本的造船廠已經停業,維持成本越來越高,所以澳洲海軍打算另購其他航艦來取代它,曾經打算美國申請長體艾塞克斯級(Long hull Essex),或是硫磺島級攻擊艦(USS Iwo Jima ,LPH-2)。

結果到了1981年,財政不佳的英國打算廉售無敵號(HMS Invincible R05)輕型航空母艦,雖然無敵級只能起降垂直起降的獵鷹戰機(Harrier fighter),但是當時英國的報售極優惠,僅需2.85億澳元,澳洲被打動,決定購買。

但命運弄人,在澳大利亞宣布購買無敵號的兩個月後,阿根廷軍隊入侵了福克蘭群島,福克蘭戰爭爆發了,英國政府決定投入所有資源在這場戰爭,皇家海軍自然不會在這個時候出售軍艦。6個月後戰爭局勢抵定,然而英國決定繼續操作無敵號,也就是說交易案告吹,澳洲沒有新航空母艦了。

即使如此墨爾本號也已不值得繼續服役,它一直在在碼頭待了三年,曾經打算廉價售給民間公司做為浮動賭場,但是乏人問津。最終,1985年,一家中國大陸的拆船商,以140萬澳元的價格收購了墨爾本號。

搞笑的是,即使到這個時期,墨爾本號還要來場最後的惡作劇。在被拖到中國大陸的時候,她扯斷了拖曳繩,最終需要第二艘拖船。

抵達廣州後,中國人民解放軍海軍搶購了這艘艦,並在接下來的十七年裡密切研究她。雖然電子設備已被拆除或破壞,但是蒸汽彈射器和著陸系統完好無損,並且仔細的卸下,並搬到陸地實驗場繼續研究。據說北京方面目前正在建造「003」航艦,將會安裝蒸氣彈射器,很可能就是受益於對墨爾本號的研究。

文章來源:Meet the Australian Aircraft Carrier That Jump-Started China's Own Carrier Quest

#澳洲海軍 #墨爾本號 #航母