美國五角大樓正提出一項12億美元購買12架波音F-15X戰鬥機的預算草案,希望列在2020財政年預算要求的一部分。假如獲得批准,這將是自2001年之後,美軍再次購買F-15系列戰機。然而這是國防部的決定,美國空軍完全不希望再購買F-15,那麼為何五角大樓希望購買較早期F-15X?

The Drive報導,F-15X原本稱為「F-15 2040C」,與有著強大對地轟炸性能的F-15E打擊鷹不同,F-15X是單座戰機,顯示它是從F-15C防空型戰機進行優化改良而成。

美國空軍目前有235架F-15C,不過最後一架F-15C早在1986年已出廠,也就是說最年輕的F-15C至今也已32歲,因此美國空軍裡的多數F-15C都已經到壽命的中後期。有一半的F-15C經過「金鷹計畫」(Golden eagle),全面換裝更進步的APG-63V3 AESA相陣列雷達,又有48架經過SLEP計劃改良,可以安裝AN / AAQ-31狙擊手筴艙,有紅外線與遠距光學搜尋能力。這些升級的F-15C,多數機齡較輕,而較舊型的F-15C大多維持原狀,目前主要是在二線部隊的國民警備隊服役,這也就是美國國防部計畫購買F-15X所要汰換的目標。

F-15X使用的APG-63V3雷達,與F-35的APG-81、F-16V的APG-83都是相似的,具備同時搜尋俯仰目標的能力。(圖/波音)
F-15X使用的APG-63V3雷達,與F-35的APG-81、F-16V的APG-83都是相似的,具備同時搜尋俯仰目標的能力。(圖/波音)

F-15X的升級幅度比金鷹計畫還要大,首先它是全新製造的,並強化機翼外掛強度,使它的掛載能力是原本F-15的兩倍!飛彈攜帶量從8枚躍升到16枚,而機體壽命達到2萬小時。駕駛艙會全面進化成全數位面板,儀表整合成觸控式的,風格將與F-35、F / A-18E Block III或JAS-39E相同。也會有頭盔顯示+瞄準的設計,再加上AESA相列雷達、紅外線/光學偵測筴艙,使得F-15X在航電系統上,幾乎完全與第五代戰機F-35同樣等級。

F-15X

然而美國空軍仍然認為它很落伍,因為F-15不具備匿蹤效果,而且它的雷達反射面相當大,所以空軍部長希瑟.威爾森(Heather Wilson)早在9月表示,空軍完全沒有興趣購買第四代戰機的F-15X,而是更願意擴大第五代戰機F-35的數量。

不過,波音公司不斷的遊說美國國防部,他們以激進的商業條款包裝F-15X,以便使美國空軍成為鷹戰機的客戶。在這兩年,波音的飛機競標非常激進,這一策略幫助他們贏得了UH-1替換的標案、海軍MQ-25無人加油機標案,以及TX教練機合同約,都以極低的開發成本與極快的交機速度得到勝利,當然得到美國國防部的好印象,而他們說服國防部購買F-15X的理由也很務實,主要就「比較省錢」。

波音表示,美國空軍所擔心的F-15X會影響F-35採購數量的情況是不存在的,因為F-15X主要替換未升級的國民警衛隊F-15C,而國民警衛隊的工作任務是維持美國本土的安全,既然是在美國上空巡邏,那麼有沒有匿蹤性能真的不重要。至於現有的F-15C繼續使用也不划算,因為早期的F-15C的航電系統沒有模組化與隨插即用的設計,每小時的維護費為4萬2千美元(1300萬台幣),而F-15X可以將此費用降至2萬7千美元(830萬台幣)。 事實上,以色列同意這個說法,以色列雖然引進F-35,但他們已決定購買F-15IA,合約已經簽定,首架會在2023年交機。

文章來源:USAF's Next Budget Request Will Include New F-15X Advanced Eagle Fighter Jets: Report

(中時電子報)

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