在香港以西136公里處的台山核電廠一號機於12月17日投入運作,這是全球第一座正式運作的第3代歐洲壓水反應堆(EPR),發電功率1,750百萬瓦(MW),也是全球功率最高。

南華早報(SCMP)報導,台山核電廠是中國核電集團與法國電力公司的合資企業,他們自十年前開始建廠,選擇了高功率的EPR,但因為EPR的設計相當複雜,技術要求很高,所以完工日期一再被推遲,其他採用EPR的核電廠也有類似問題,包括芬蘭的歐爾基洛托電廠3號機(Olkiluoto 3)、法國福拉門維爾核電廠(Flamanville)都有延誤與追加預算的困擾,因此台山電廠能夠運作,已經是世界第一座可營運的EPR電廠了。

下一個大未來(next big future)報導,EPR也是一種壓水反應爐(PWR),但是功率提升很多,比如採用第2代PWR的核3廠,單具反應爐功率是951百萬瓦,而西屋公司設計最新的AP1000反應爐,功率提升到1100百萬瓦,然而EPR卻達到1650百萬瓦,甚至比進步沸水式(ABWR)的1350百萬瓦還要高。它的反應效率與燃料適用性也很好,可使用一般的5%濃縮的氧化鈾燃料,也能採用混合的鈾鈽氧化物燃料(MOX),比舊的第二代PWR能夠更有效地使用鈾燃料,也就能夠減少約17%的核廢料。

但是相應的代價就是EPR構造比較複雜,所需要的合金材料也比較高級,法國電力公司承認EPR的設計需要簡化。

受到福島事故的影響,台山核電廠也強化了安全設計,安裝了4個獨立的緊急冷卻系統,每個冷卻系統可以替反應爐冷卻持續1至3年,也就不會發生福島事故的鋯水反應。電廠也強化了圍阻體設計,它有雙層混凝土外購,總厚度達到2.6公尺,能夠承受飛機的撞擊,也能忍受內部超壓的衝擊,也就避免福島事故氫爆那樣把廠房炸毀的災難。

文章來源:Delayed but still a world first: new breed of nuclear reactor powers up in southern China

文章來源:China Starts Operating Most Powerful Single Nuclear Reacot

(中時電子報)

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