SB>1挑戰王超級直升機

歷經多年保密與研發,兩大美國軍機巨頭波音與塞考斯基(Sikorsky)聯手打造的SB>1 「挑戰王」(Defiant)超級直升機終於亮相。

據《防務新聞》(Defense News)與《大眾機械》(Popular Mechanics)網27日報導,「挑戰王」的速度與航程是傳統直升機的兩倍,具備先進的靈敏度和機動力。

由於美軍直升機頻頻在伊拉克與阿富汗墜毀,從2008年開始,研發嶄新旋翼機的工作就在進行,而不再繼續升級「黑鷹」(Black Hawk)與「阿帕契」(Apache)。

美國華盛頓大學聖路易分校(Washington University in St. Louis)工程系教授卡魯納莫西(Swami Karunamoorthy)認為,由於它不單靠一種方式,而是靠所謂的同軸式旋翼垂直飛行混合系統推進,因此具備龐大的潛力。

SB>1 「挑戰王」超級直升機

然而,並不是人人都這麼樂觀,一位要求匿名的退役美國陸軍試飛員指出,塞考斯基研發的同軸旋翼機曾出現不平衡,以致難以降落的問題。從2011開始,塞考斯基就著手研發S-97「突擊者」(Raider)戰搜直升機,可是2017年測試時,卻發現降落不順,今年又開始恢復測試。

他指出,雖然塞考斯基汲取S-97的研發經驗,但「挑戰王」研發規模更大,要達成所有設定的任務目標,實在不太可能。此外,他說,「挑戰王」的航速若要有傳統直升機的兩倍,意味它的航速要達280節,或時速略超過322英里(近520公里),而這是「不太可能的」。

原本「挑戰王」預定今年底首飛,但如今已延到2019年初。而這比「未來直升機」(Future Vertical Lift)專案的競爭者,也就是貝爾直升機公司(Bell Helicopter)的V-280「勇猛」(Valor)旋翼機落後了1年多。不過,這落後有部份要歸因於「挑戰王」的革命性設計。它外型雖比較像傳統直升機,但有後置螺旋槳,以提供額外的推力。

根據「未來直升機」計畫,美軍將汰換多達4,000架舊機,而價值估計達1,000億美元(約3兆台幣)。

文章來源:Here’s the first look at the Sikorsky-Boeing Defiant helicopter
文章來源:Will the Defiant Be the Helicopter That Finally Replaces the Black Hawk?

(中時電子報)

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