美國空軍的T-38鷹爪式( Talon)雙引擎超音速噴射教練機,在12月28日又發生事故, T-38在降落維吉尼亞州紐波特紐斯威廉斯堡國際機場時,主起落架突然折斷發生的事故中受損,該事件是14個月以來的第6起。

航空學家(the aviationist)報導,據當地媒體的消息,這起事故沒有造成人員受傷,算是不幸中的大幸,來自現場的照片顯示T-38右翼尖刮掃地面,但沒有造成翻滾,與所有剛發生的航空事故一樣,事故原因仍有待官方調查。

這架受損的T-38尾部代碼是「FF」,意思是它屬於維吉尼亞州蘭利空軍基地的第一戰鬥機作戰大隊,下方的小字是71,意思是第71戰鬥機訓練中隊。第一戰鬥機作戰大隊是美國空軍中歷史相當久遠的作戰隊,也是最頂尖的。

這一最新的事故,將T-38教練機14個月以來的第6起事故,比較嚴重的事故是今年11月13日,發生在德州勞克林基地的墜機,導致1名飛行員喪生。不能不承認,這款服役57年的T-38,真的要服老了。

美國空軍在2年前就提出T-X新教練機的競標案,但是顯然對於當時市面上的幾種教練機(洛馬T-50、李奧-雷神M346、德士隆天蠍噴射機等)都不滿意,遲遲不決定T-X的優勝者。一直到波音公司推出波音T-X原型機,才認定這架飛機符合性能標準,今年9月27日,美國空軍指定波音T-X教練機是T-38的接替者,預計訂購351架,將在2023年全面換裝。

新的波音T-X除了更換老化的T-38之外,全數位操縱也有助於提供更加完整地飛行訓練,有助於新進飛行員過渡到F-35A聯合打擊戰鬥機,因為F-35沒有雙座型。

文章來源:U.S. Air Force T-38 Talon Trainer Damaged in Virginia: Sixth T-38 Accident Since November 2017

(中時電子報)

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