疑似因不滿美國總統川普從敘利亞撤軍的決定以及川普對他的不滿,美防長馬提斯必須提前走人,他意外「被離職」除了留給美軍不捨之外,也導致五角大廈在暫時無人簽收大型軍備情況下,空軍期盼已久的波音KC-46加油機被迫延後簽收。

KC-46實施首次空中加油檢測。

據美國《防務新聞》(defense news)1日報導,美國空軍原先預定於去年12月底接收首架KC-46加油機,但差馬提斯簽字後才能完成交付手續。雖然在川普宣布自敘利亞撤軍後,馬提斯疑似不滿川普決定而離職,但仍預計保留兩個月時間任期,以確保權職交接順利。不過,川普早對馬提斯積怨已久,要他在2018年結束前走人,並由美國副防長夏納翰(Patrick Shanahan)暫代。

但不巧的是,夏納翰先前曾長期擔任波音高層,按照美軍規定,他必須迴避五角大廈所有涉及波音公司的作業。一名消息來源表示,波音官方希望空軍能夠在2019年早期完成交貨,否則KC-46加油機延遲交付將給波音付出更多額外成本,但目前不知道何時能完成交付手續,也不清楚誰可代表國防部在合約上簽字。《防務新聞》推測,美空軍部長威爾森(Heather Wilson)或國防部負責採購與維護的洛德(Ellen Lord)將接手這份工作,美國空軍尚未對此回應。

報導指出,美國空軍原定購買179架KC-46加油機,而堪薩斯州麥康奈爾空軍基地(McConnell Air Force Base)原訂接收首批KC-46,並早已展開駕駛續練。

文章來源:First KC-46 delivery stalled by Mattis’ departure

(中時電子報)

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