澳洲皇家空軍的F-35戰機。(洛克希德馬丁)
澳洲皇家空軍的F-35戰機。(洛克希德馬丁)

為了取代老舊的F/A-18戰機,澳洲豪砸170億美元(約5,210億台幣),採購了72架美國F-35戰機,如今坎培拉已陸續接收首批戰機。

澳洲皇家空軍去年12月11日讓率先接收的兩架F-35在紐卡索(Newcastle)附近的威廉鎮空軍基地(Williamtown air base)亮相。雖然接收F-35風光,但澳洲軍方擔心,由於當地氣候極度乾燥與炎熱,很可能讓F-35隱形塗層剝落。

據《科技日報》2日報導,中國國防科技大學時家明教授指出,F-35隱形塗料和其他材料共同的特性,就是在高速、高溫,高寒與高鹽等極端環境下,可能會發生缺損。

據統計,澳洲的荒漠、半荒漠占總面積比例約44%,比非洲更高,氣候十分乾燥。再加上F-35是超音速飛行,高速下空氣分子的摩擦對機體影響較大,飛機機翼等部位的塗料就比較容易脫落。

「但即便如此,並不是飛一次就得塗一次,也不是從頭到尾全部塗一次。」時家明說,隱形塗料十分精密,稍有刮痕,可能就會讓雷達偵測到戰鬥機的行蹤。因此,每逢維修時,會先檢測飛機隱形塗料的損傷或脫落部位,再像補刷油漆般,在這些部位補上塗料。

F-35戰機上隱形塗層

此外,F-35戰機在設計時,就考慮到要讓吸波材料具備隱形性能,並顧及要便於使用和維護。資料顯示,F-35吸波材料的研製目標,是讓戰機在整個壽命期內,基本上只需要目視檢查,並在發現損傷後快速維護。

而所謂的隱形技術,更精確地說是目標特徵信號控制或縮減技術。要讓戰機隱形,最重要的結合外形設計和吸波材料,以控制戰機的雷達散射截面積。外形技術對降低飛機的雷達散射截面積有顯著功效,而隱形材料在某些關鍵部位使用,能進一步降低雷達散射截面積。

時家明指出,F-35戰機採用特定的外形設計,大幅減小了雷達散射截面積,而在機身表面塗吸波材料更有助於隱形。

「吸波塗料通常由磁性金屬粉末和粘合劑構成,能吸收雷達波,讓反射的雷達波變得很弱,縮短雷達發現目標的距離,實現隱形功能。塗敷隱形材料後,F-35戰機的雷達反射截面積僅0.001平方米,相當於一個高爾夫球大小,一般雷達很難看見它。」

不過,全球能研製出高性能隱形塗料的國家屈指可數,至於塗料的配方更是核心機密。分析指出,美國戰機的隱形技術領先全球,新一代多用途超音速戰機以F-22和F-35為代表。

文章來源:F-35战斗机遭遇水土不服 隐身涂料或将频繁脱落

(中時電子報)

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