達梭「神經元」(Dassault nEUROn)無人戰機

西班牙空軍最近派歐洲戰機(Eurofighter)公司的「颱風」(Typhoon)戰機,還有支援人員到法國,參與評估達梭「神經元」(Dassault nEUROn)無人戰機的隱形品質。

據《動力》(The Drive)網2日報導,西班牙正考慮添購「颱風」戰機,並正考慮加入德法研發新式隱形戰機與先進無人戰機。

西班牙國防部宣佈,兩架「颱風」戰機,還有駕駛與維修人員將部署法國空軍主要的測試場伊斯特爾-勒圖貝空軍基地(Istres-Le Tubé Air Base)。而在停留法國期間,西班牙「颱風」戰機將利用機上雷達,加上紅外線搜索與追蹤(IRST)系統、電子支援措施套件,還有IRIS-T短程空對空飛彈的紅外線成像尋標器等,設法發現並追蹤「神經元」。

西班牙表示,由於「神經元」被視為隱形性能優良的無人戰機,因此他們對以雷達和其他空中感測器來面對它很感興趣。

「神經元」專案早自1999年便已展開,雖然是法國達梭帶頭,但這款無人戰機其實是歐洲團隊合作的結晶。

「颱風」戰機

「神經元」被視為無人戰機技術的驗證機,自2012年以來便持續試飛,並進行了隱形和穿透防空網的能力測試。據報導,2016年時,它已能成功穿透法國航母「戴高樂」號(Charles de Gaulle)周遭的防空網,證明它優越的隱形性能。

西班牙「颱風」戰機駕駛藉由搜尋「神經元」這種隱形性能優越的無人機,得以檢視機上感測器與尋標器管不管用。而法國與西班牙聯手進行這類測試,有助於「颱風」戰機駕駛針對未來戰爭,設想在面對有人或無人隱形戰機時,要運用什麼新戰術,技術與流程。

同樣的,這次測試也將提供達梭與歐洲夥伴寶貴的資訊,來改良「神經元」還有新世代無人戰機的戰力與性能。

事實上,發展「神經元」只是研發「下一代武器系統」(Next Generation Weapon System,NGWS)的墊腳石。而NGW又是發展新型隱形戰機,或是下一代戰機(Next Generation Fighter ,NGF),也就是所謂「未來空戰系統」(Future Air Combat Systems,FCAS)的一部份。

儘管德法兩國帶頭發展歐洲未來空戰系統,但西班牙國防部去年12月3日已表達強烈的意願,想要加入研發的行列。接著在去年12月18日,西班牙也表示,想要添購「颱風」戰機,來汰換已老舊的EF-18A/B「大黃蜂」(Hornet)戰機。

文章來源:Spain To Pit Its Eurofighters Against France's Stealth Unmanned Combat Air Vehicle

(中時電子報)

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