不少小說與電影都以「地心世界」為主題,創造出一個個引人入勝的冒險故事。現在,最新的國際研究證實,在地球內部嚴苛的環境中,確實分布了由微生物構成的巨大生物圈。

來自多國的研究人員針對深度5000米以上的礦井坑道、距離海底2500米左右的地層等來自世界各地約100處地點的樣本進行分析後,發現了上述微生物。其中有的微生物可在溫度超過120度的海底沸水環境中生存,有的以岩石為能量來源。這些微生物在與地面完全不同的嚴苛環境中進行了與眾不同的進化。

報告還指出,在地球內部,生物可生存的空間達23億立方公里,是海水體積的2倍,在此生活的微生物占地球所有微生物的70%。

上述研究成果發表於國際專案「深碳觀測計畫」匯總報告,報告由50國研究人員經過長達10年的研究後撰寫而成。

參加該專案的日本海洋研究開發機構高級研究員稻垣史生表示:「地球內部是除陸地、海洋之外的第三個生物圈,但具體情況幾乎完全不為人知。對地球內部生態系統進行調查,也有助為我們探討火星等行星是否存在生命帶來新的觀點」。

(中時 )

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