構想中的各種6代戰機概念

許多國家已經開始研究第6代戰機的概念,它將包括許多日趨成熟的技術,包括隱形和超視距導彈、X光透視效能頭盔、更大機身與更強發動機、載人/無人選項、海陸空傳感器整合能力、網路戰功能、人工智能、無人機群操控、定向能量武器等等。這款新世代戰機將可能在2030年代至2040年代之間出現,但屆時空中戰術概念與相應技術可能會完全改變。

據《國家利益》報導,目前已經有許多國家開展有關第6代戰機的研發計劃,大致可以分兩類:一是美國,已經開發並部署隱形戰機;二是既然開發過程昂貴又費時,乾脆放棄建造5代戰機,直接進行6代戰機的開發。

美軍目前有兩個項目:空軍的「穿透反制型」──以護送隱形轟炸機為目的的遠程長距離隱形戰鬥機,以及海軍的FA-XX。波音公司、洛馬公司和格魯曼公司都已經公佈了第6代戰機概念。第二類如英、法、德,俄羅斯也幾乎放棄搞了十多年的Su-57,轉向進入米格-41攔截機,日本則進行6代戰機F-3的研究。

當然還可以加入第3組國家,特別是包括印度和中國,仍積極改進並製造第4代和第5代戰機技術。

波音公司的6代戰機概念圖。(圖/波音公司)
波音公司的6代戰機概念圖。(圖/波音公司)

報導說,已進入討論與研究的第6代戰機特徵將至少包括以下9項:

隱形和超視距導彈:像S-400這種高效防空系統的出現,戰機必須具備雷達隱形能力,同時要有優良空戰能力與電子戰功能。超視距導彈如AIM-120D、英國的流星 (Meteor) 導彈與中國的霹靂-15導彈,都指向未來空戰的交戰距離將非常遙遠。

X光視效飛行頭盔:由美國F-35開先河,它能讓飛行員能夠穿過機身獲得極佳感知能力,同時能透過頭盔螢幕顯示儀器數據和導彈狀態。這些頭盔功能未來可能取代儀表板,還會新增語音指令功能。

大機身與高效能發動機:由於空軍基地和航母容易受到彈道導彈攻擊,戰機必須有更遠的航程,同時攜帶更多武器,結果就是需要更大的飛機。空中纏鬥的機會減少,戰機設計傾向於放棄部份機動性來換取高速巡航與更大載荷。

載人/無人選項:雖然無人機技術進步神速,但由於費用和風險,無人戰鬥機的進展卻很緩慢,這有可能是出於文化上的因素。如果戰機可有載人/無人選項,戰機造價可能更高,但有助於向無人戰機部隊過渡,同時減少高風險任務的飛行員傷亡率。

海陸空傳感器整合:透過傳感器將數據分享友軍形成整合戰力,可以擴大武器效能,通過整合衛星甚至無人機與戰機共同戰鬥,將成為6代戰機的標準特徵。

網路戰和網絡安全:傳感器融合讓第6代戰機嚴重依賴數據鏈路和網路,因此需要防備潛在的網路攻擊風險。因此,第6代航電系統不只是防衛電子戰和網絡戰,還必須能對敵方發動電子與網路攻擊。

人工智慧:傳感器與通信和武器系統更加複雜後,可能超出人類大腦的處理能力,因此必須要有人工智慧來處理戰機管理任務,並與無人機協調。

無人機和無人機群:運用廉價而可消耗的無人機比昂貴戰機或導彈更難防禦,第6代戰機配備的無人機可以擔任偵察兵、武器平台與誘餌。

定向能武器:大量無人機與導彈可能會讓戰機過度負荷,因此使用足夠電力下可持續發射的能量武器,例如雷射或微波武器,成為必然選項。

報導說,現在6代戰機計劃僅僅在概念階段,許多組成技術已有豐富研究成果,但要將這些技術整合到一個機身內,仍然是一項重大挑戰。第6代戰機未來可能在2030年代或2040年代出現,到那個時候很多空戰概念可能還會有重大轉變。

文章來源:The F-22 Will Be No More: Sixth-Generation Fighters Could Be Revolutionary

(中時電子報)

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