美國政府處在多數部門關閉的情況,造成的影響正在擴大。本週,美國天文學會正在西雅圖舉行會議,但是身為公部門的美國航太署沒有辦法參加。同樣的,一場重要的氣象會議正在鳳凰城進行,研究主題是氣候異變和極端天侯,但是公部門的國家氣象局(NOAA)的數百名代表,在與會的11個小時後,也草草離開這些研究。

物理學網(phy.com)報導,美國政府部門關閉已經進入第三週,這起事件是川普總統和國會之間,關於美墨邊境安全的預算糾紛,其實可以不必那麼嚴重的,但是政治惡鬥的結果就是此事正在對科學界產生連鎖反應。

美國氣象學會執行主任基思.塞特(Giss Seitter)告訴媒體,在氣象年會上,參與者大概缺少了700名,大多缺席者是國家海洋和大氣管理局(NOAA)公務員。雖然NOAA研究人員不參與日常的天氣預告,但是他們負責基礎研究和開發預氣候測模型,也是相當重要。目前因為預算停擺,這些研究員也停止了手邊的工作。

賽特說,這場預算風波對科學界而言,在很多方面都是明顯的損失,所有人都無法解政府科學家正在做些什麼,特別是天氣預報模型的改進與相關研究。

美國天文學會第233次會議將於週四在西雅圖舉行,該會議每年舉行兩次,是天文領域的重要活動,會議期間有數十場演講、數十場記者會和其他活動。許多天文學家都選在會議上宣布關鍵的發現,包括黑洞、星系、以及宇宙的形成這種大題目。然而今年度有10%至15%的會員缺席,差不多是300~450人,他們是NASA的成員。 96%的NASA員工,約略1.6萬名成員處在無薪無職的狀態。

除了人事費用凍結,硬體也同樣不能使用,NASA有一架「飛機天文台」,名叫「同溫層紅外線天文台 」(SOFIA),是在一架波音747SP飛機上,安裝直徑2.5 公尺的牛頓式望遠鐘,本來要用於研究宇宙深處的紅外線分布的,原本計畫在此次天文學會議時起飛,現在也不能用了。

對科學家而言,雖然不意味著經費就是一切,但是沒有公務預算,無法出席會議,也就失去與頂尖科學家互動、探索的研究機會。

文章來源:Shutdown keeps US experts away from scientific conferences

(中時電子報)

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