電磁砲

中國大陸官媒最近揭露,解放軍戰艦很快就會武裝電磁砲。

然而,專家告訴《商業內幕》(Business Insider)網,這在技術上固然值得大書特書,但目前在軍事上卻無足輕重。

專家認為,電磁砲在軍事上很可能不會有太大的貢獻,但卻能大大宣傳,中國大陸是崛起的強國,具備發展新一代武器的能力。

北京說,在以電磁砲武裝戰艦的競賽上,他們已獲勝,但專家說,縱使這些武器可以運作,但在大規模衝突上也發揮不了什麼作用。電磁砲所用的是電磁能,能以超越音速7到8倍的速度,將砲彈發射得遠比傳統砲更遠。

不過,海軍事務專家說,縱使是最棒的電磁砲問題也很大,而難以取代傳統砲彈。防務專家與美國海軍前官員柯拉克(Bryan Clark)指出,與其把錢花在電磁砲上,還不如花在飛彈和垂直發射系統上。

沒錯,電磁砲是比標準5吋艦砲強大,但仍缺乏飛彈的摧毀力,因此在打擊任務上比較沒有效率。此外,飛彈還能追蹤目標。就算電磁砲每分鐘能發射8發,但在面對快速移動的目標上,幾乎無法發揮防空和飛彈防禦功能。

美國海軍電磁砲

此外,維修和發電都是大問題。電磁砲需要龐大的電力才能發射,而砲管也會迅速耗損。大約每發射幾十次後,很可能就需要換砲管,因此大概只能用在速戰速決的衝突上。也因此,柯拉克認為,它們既不是飛彈,也不是砲彈的理想替代品。他甚至直指,電磁砲並不是有用的軍事技術。

不過,美國智庫「新美國安全中心」(CNAS)解放軍武力專家卡妮亞(Elsa Kania)指出,這是有趣的發展之一,顯示解放軍對新興戰力相當熱中。除了電磁砲外,解放軍也積極應用如人工智慧,還有量子計算等尖端技術。而北京也真的率先發射了號稱不會被駭的量子通訊衛星。

據CNBC先前報導,美國國防消息人士透露,解放軍最早可望在2025年讓武裝電磁砲。而大陸軍事專家則推測,新式055型萬噸驅逐艦最後會武裝電磁砲。

事實上,中國並不是第一個對電磁砲感興趣的國家,美國海軍也曾認真研究過相關技術,在研發過程中,他們發現,電磁砲與其說是資產,不如說是麻煩。柯拉克說,美國在電磁砲上遭遇的工程挑戰,正是相關技術的根本問題,而任何電磁砲都會有這類問題。

儘管電磁砲比飛彈便宜,但為了確保簡單的全球定位系統(GPS)干擾器不會導致它們無法操作,需要更先進的導引系統,因此還是比原本預料的貴。

無論如何,雖然美國海軍面對與電磁砲技術密不可分,並難以克服的少數挑戰,而在研發上放緩腳步,但研究仍在進行,因為有朝一日電磁砲或許能發揮功效。

文章來源:China is rushing to put railguns on warships, but the superguns are likely worthless in a war

(中時新聞網)

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