日本政府計劃在其九州南部鹿兒島縣的外海購買一座無人島嶼,提供給美國第七艦隊的戰機進行航空母艦著艦訓練之用。原本第七艦隊是在硫磺島進行訓練,到2011年日本政府停止出借,因此需要新場地。

軍事網(Military.com)報導,負責西太平洋防務的美國海軍第七艦隊相當獨特,它的司令部不在美國本土,而在日本橫須賀,因此第七艦隊的飛行員也都是在日本進行飛行技能演訓。過去幾十年來,海軍飛行員是在著名的硫磺島上練習了他們起降航艦技能。

硫磺島是太平洋戰爭的激烈戰場,這座21平方公里的彈丸小島,在1945年2月爆發的硫磺島爭奪戰中,長達1個月的戰鬥期間,有超過2萬5千名的美日官兵陣亡於該役。在那次戰鬥中,6名美國海軍陸戰隊奮力舉起國旗的照片,激發了全美國的民心士氣,以這幅畫面為藍本製作的銅像,也安置在維吉尼亞州海軍陸戰隊戰爭紀念館。

硫磺島戰役最印象深刻的一幕:陸戰隊員奮力樹起國旗。(圖/美國國會圖書館)
硫磺島戰役最印象深刻的一幕:陸戰隊員奮力樹起國旗。(圖/美國國會圖書館)

在二戰結束以後,硫磺島依然由美國代管很長一段時間,直到1970年為止,然而美國海軍依然以租借的方式,租用硫礦島上的機場,做為美國海軍飛行員的航艦起降演訓場。陸戰隊飛行員每年至少在島上練習一次,以幫助他們在部署到航艦之前,獲得航艦的起降資格。

然而對日本而言,硫磺島也是戰爭紀念的地點,所以該島在戰後仍然長期被美國所使用,對日本政府與民眾仍然覺得很鬱悶,所以在2011年停止租用硫磺島,美國海軍飛行的轉訓,移到岩國基地附近的島嶼,然而岩國基地也很忙碌,所以需要另尋場地才行。

日本防衛省所規畫的新地點是鹿兒島外海的馬毛島(Make-shima),該島沒有人口,所以不會有居民問題。他們從2011年開始建立一座日本自衛隊基地,也可以提供美國陸戰飛行隊做為航艦起降訓練。

原本馬毛島也是有人的,但是土地逐步貧瘠後難以耕作,到1980年已完全沒有居民。現在該島的土地是一家已破產的Taston機場土地開發公司所有,6月28日,東京地方法院下令拍賣,約為2.6億美元,而防衛省可以支付1.5億美元來購買。

然而,雖然馬毛島無人居住,但是離馬毛島東邊10公里的種子島,是個擁有約3.3萬人口的居住島,因此居民很擔心噪音與安全問題。

相比之下,偏遠的硫磺島完全沒有這樣子的問題,硫磺島孤懸於太平洋上,離東京遠達1225公里,島上除軍事人員外無人居住。

文章來源:After Years of Talks, Japan to Buy Island for US Carrier Landing Practice

(中時電子報)

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