日本出雲級輕航母後將建造大型航母

日本近年來大力發展輕型航母,並成功搭載F-35B戰機,在其龐大的造船工業與政府力量推動下,建造全功能的航空母艦的企圖已昭然若揭。近年來積極建造航母的中國雖在與日本的航母競賽中佔了先機,但只要日本能克服國內與國際的政治障礙,追上甚至超越中國成為亞洲航母大國似已指日可待。

美國戰爭學院客座教授羅伯.法利(Robert Farley)就為文強調,日本是個極富裕的國家,擁有規模龐大且具備先進技術的造船工業,在修改了國家防衛方針後,日本發展成航母大國的方向已無法阻擋,克服政治障礙也只是時間問題。

刊登在《國家利益》的這篇文章指出,日本在2006年完成了首艘排水量14000噸的日向級直升機母艦,2012年建成了排水量兩萬噸的出雲艦,不久之後又完成同級的加賀艦。這兩艘出雲級輕型航母可以搭載12~16架先進的F-35B垂直起降隱形戰機,這是日本海上自衛隊航空作戰能力的重大躍進。至於日向級雖然也有搭載F-35B戰機的討論,但目前改裝計劃尚未確定。

日本出雲級第二艦加賀號輕型航母將進行改裝以起降F-35B隱形戰機。圖為加賀艦在南海巡航。(圖/日本海上自衛隊)
日本出雲級第二艦加賀號輕型航母將進行改裝以起降F-35B隱形戰機。圖為加賀艦在南海巡航。(圖/日本海上自衛隊)

文章說,這個時期做為日本戰略競爭主要對手的中國,收購並翻新未完工的蘇聯航母,接著改進部份設計後建造了另一艘同型航母。排水量6萬噸級的中國航母能搭載戰機數目比出雲級多一些,但機型相對老舊。目前除直升機和支援飛機之外,遼寧號與國產002艦共可搭載約60架殲-15戰機。雖然中共海軍未來的計劃仍未明朗,但一般認為中國將很快開始建造核動力超級航母,並開發殲-31隱形戰機做為艦載機。

整體而言,中國的航母發展比日本領先幾年,在建造航母與海空軍經驗都有更實際的經驗,日本加速發展航母的想法幾乎可以確定受到中國影響,就算不直接與中國競爭航母艦載機數量,但日本仍計劃建立足以與中國相抗衡的海空軍力量。

文章認為,日本經濟富裕,有強大的造船工業,若再重新建造一艘現代化的翔鶴級航母,不會向外國購買,因為也沒有幾個國家可以打造航母,主要是日本希望擁有建造大型現代航母的知識與經驗,這些構想從建造日向級與出雲級時就已成形。建造類似於英國6.5萬噸伊麗莎白女王級航母,日本造船能力上完全不是問題,加上搭載F-35B艦載機,不只有足夠力量與中國遼寧級航空母艦競爭,或許還能超越。

與中國不同的是,日本與美、英等擁有航母國家存在良好軍事工業關係,開發相關技術的速度會快得多,不必像中國建造新航母時樣樣都得自已研發。如果日本決定建造彈射起飛的平頂航母,可能會成為美國福特級與尼米茲級之外最強的航空母艦。如此就得考慮要採用彈射型航母艦載機F-35C,這會讓日本翔鶴級航母排水量比英國伊麗莎白女王級大得多。

文章最後強調,日本建造航母艦隊唯一重大障礙是政治問題,包括國內的和國際的,這些障礙需要逐步解決,從日本改裝出雲級的做法看來,日本已開始挑戰這些政治障礙。毫無疑問地,日本一定會在出雲級之後建造大型航母,唯一的問題只是時間與航母種類而已。

文章來源:The Only Thing Stopping Japan from Being an Aircraft Carrier Superpower
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