日本F-35戰機

新加坡國防部已宣佈,正考慮以F-35隱形戰機汰換F-16C/D 「毒蛇」(Viper)機隊。

據《動力》(The Drive)網18日報導,對新加坡這個小島國來說,能垂直/短場起降F-35B戰機或許特別有價值,因為它們將發揮獨立從跑道起降,甚至未來從更大兩棲艦上運作的能力。

正值北京在南海擴權,導致相關區域緊張升高之際,新加坡也採取了對策。據新加坡國防部18日的聲明指出,空軍與國防科技局(Defense Science and Technology Agency, DSTA)經過技術評估後,所歸納出的結論為︰F-35是「最適合」汰換F-16C/D的機種。

新加坡約有60架F-16C/D,需要從2030左右開始汰換。聲明中說,相關技術評估的結論認為,新加坡空軍應先少量採購F-35,全面評估它們的戰力與適合度後,再決定是否汰換整個機隊。而在確定採購F-35前,下一階段新加坡國防部將與美國相關單位討論細節。

事實上,新加坡的F-16C/D批次52/52+戰機相當先進,這些年來也經過重大升級,如今正在升級為更先進的F-16V型。如果真有必要,這些戰機可以繼續用到2030年以後也不嫌過時。

新加坡F-15SG與F-16C-52戰機
新加坡空軍F-15SG戰機

目前新加坡有一架F-16D放在美國,用來訓練新飛行員。現在新加坡頂多只想以F-35汰換F-16,近期並沒有計畫要淘汰較大型,由美國空F-15E衍生而來的F-15SG「鷹式」戰機。

其實以F-15SG搭配F-35戰機,或是由較先進的F-15來搭配F-35,必然有助於節省運作和維修成本,比整機隊都換成F-35來得划算。另一方面,這種混搭可以發揮互補效果,讓它們各自發揮獨特的戰力,獲得極實際的作戰優勢。

與各型F-35戰機相較,F-15不僅酬載量較大,航程也較遠。萬一爆發衝突,這意味F-35將發揮隱形優勢,負起踹門任務,突破敵方防空網與敵機攔阻,並利用強大的感測器與數據鏈,將目標資料傳給F-15,讓「炸彈卡車」接手執行轟炸任務。

像以色列就運用了F-35搭F-15的戰術戰機組合,如今五角大廈打算起碼要採購少數F-15X戰機,似乎也在考慮類似搭配。

文章來源:Singapore Moves Closer To Joining What China Calls The 'U.S. F-35 Friends Circle'

(中時電子報)

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