自金屬3D列印機普及以來,美軍一直希望它能做的更多更多,不斷測試列印出來零件的適用度。現在世界上最強悍、最昂貴的F-22猛禽戰機也將使用3D列印的零件,要是通過這項測試,就能適用在所有的戰機身上。

軍事網(Military.com)報導,F-22戰機單位1.5億美元,是當今最昂貴的戰鬥機,由於早已停產,所以零件相當昂貴。美國空軍和洛克希德-馬丁公司(Lockheed Martin)合作,希望3D列印可以有效改善後勤問題。上個月在,猶他州希爾空軍基地(Hill AFB)的F-22戰首次安裝了金屬3D列印的支架,這個零件原本鋁合金製作的,假如強度與耐用程度差不多,那麼將成為未來的新後勤模式。

洛馬公司的官員表示,與傳統的開模製造相比,3D列印的效率要快上許多,戰機就不必停工待料,可以大幅減少戰機待在機庫裡的時間。

雖然這是F-22第一次使用3D列印零件,但是更早之前,美軍已經在許多場合試用3D列印技術了,他們一步一步來,從簡單的開始,從悍馬車的車門把手,步槍的握柄到防毒面具改裝。

之後試圖應用到戰機,海軍陸戰隊的F-35B戰機在去年4月首次應用3D列印零件,是起落架的艙門上的塑膠安全邊條,該部件不涉及載重,所以相對單純。

金屬3D是用金屬粉末為材料,由雷射熔化後堆疊。(圖/網路)
金屬3D是用金屬粉末為材料,由雷射熔化後堆疊。(圖/網路)

美國空軍表示,海軍陸戰隊F-35B使用的3D零件是塑膠製的,而F-22不同,它所需要的支架是金屬製的,金屬3D列印是鈦粉末由雷射熔化後逐層堆疊,新的3D零件將會取代較易腐蝕的鋁製零件,所以比原零件還要好。

美國空軍表示,這個零件用在座艙內的踏板,除此之外,還計劃在F-22上測試另外4個金屬3D列印零件,總共5個。

不過美國空軍倒是沒有透露3D列印可為F-22節省多少時間或金錢,但希爾空軍基地機工長羅伯特.魯威(Robert Lewin)表示,以往F-22停工待料可能會等到60~70天,因為原廠無法為一兩架戰機的需要而製作零件,通常要累積「最低訂購量」的情況,才會開模製作,這一問題在F-22這款機隊模較小的戰機而尤其明顯。

F-22做為美國空軍的超級王牌並不外銷,因此總數不足200架。去年美國政府發布的一份報告顯示,維修問題成為F-22的最大敵人,由於零件難以取得,妥善率一直很不穩定,當F-22派駐海外時,情況就更為明顯

文章來源:Metallic 3D Printing May Revolutionize Maintenance for F-22 Raptor

(中時電子報)

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