行政院長蘇貞昌下午接見美國在台協會AIT處長酈英傑WilliamBrentChristensen,蘇揆表示,台美關係好還要更好,希望AIT協助推動台美閣員互訪;在新的一年洽簽台美自由貿易協定;台灣也將扮演印太地區和平締造者及貢獻者的角色,繼續深化與美國的實質關係。

蘇揆致詞時推崇酈英傑外交資歷豐富,十分熟悉台美關係跟兩岸情勢,感謝酈去年抵任後,不遺餘力推動雙方交流跟合作,也期待台美關係在新的一年再創更好成績,蘇揆說,今年是台灣關係法立法四十週年,台灣關係法是台美關係重要的基礎,過去四十年來,對穩定台海情勢促進國家安全,經濟跟社會發展,都具有重要意涵,現在台美關係處於最佳狀態,雙方互信持續深化。

蘇揆也說,為彰顯台灣關係法對台美緊密伙伴關係以及台海安全和平的重要性,外交部規劃辦理多項紀念活動,今年全年將以台美恆久伙伴為主軸,在台美兩地舉辦一系列活動。包括與台美重要的智庫舉辦研討會,討論台美關係及在印太戰略的角色,還製作影音短片,相信能讓雙方人民更了解台灣與美國在政治、安全、經濟社會等各面向的緊密交流與友好情。

蘇揆並表示,「台美關係好還要更好」,台灣積極在印太區域中扮演有建設性的角色,也繼續推動經濟更自由開放,美國智庫傳統基金會的創辦人佛納博士,也在本週專程來台,發表年度經濟自由度報告,很高興台灣今年的排名挺進全球第十名,亞洲排名第五,顯示台灣推動經濟自由的成果,是美國進一步深化雙邊經貿關係的理想夥伴。

蘇揆話鋒一轉,提及AIT將今年定為美台旅行年,希望見到更多台美交流互訪,蘇揆說,他第一次去美國時,就是應國務院邀請,有機會進一步了解台美關係的重要性,至今印象深刻,期待AIT除推動民間交流,也能助台灣進行台美閣員互訪,共同彰顯台美關係密切友好。

此外,蘇揆也說,新的一年他對台美關係也有新的展望,他希望持續深化台美安全合作,共同面對區域挑戰,也希望美國政府持續支持台灣有意益的參與國際組織,台灣也將扮演印太地區和平締造者及貢獻者的角色,繼續深化與美國的實質關係。

蘇揆說,過去他當民進黨主席時,和酈就有多次見面,美國在台協會是依據台灣關係法設立,今年也是AIT40歲生日,還有AIT內湖新館落成,更象徵台美歷久彌新的友。希望雙方在既有合作互信的基礎上,繼續深化台美夥伴關係。

酈英傑在會前致詞時則說,台美友誼對他來說意義非凡,這是他第四次在台灣定居,第三次被派駐在美國在台協會工作,在七年半中,他親身見證台灣在政治和經濟發展上有長足進步,台美合作的深度及廣度也有大幅提升;台美關係是一段關於友誼、進步、夥伴關係與和平的故事,所有人都是故事中的一環,他深感榮幸有機會協助台美關係韓下一個里程碑邁進,一同展開下一個精彩的40年。

酈英傑也說,為慶祝AIT40週年,已將今年訂定「美台旅遊年」,今年會與觀光局共同合作舉辦活動,推廣台美雙向旅行。

(中時 )

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