過年試手氣,打麻將是大家喜愛的遊戲,可是麻將的由來是什麼呢?打麻將又名「打麻雀」,由來還真的跟麻雀有關!

麻將的起源眾說紛紜,有說鄭和下西洋發明了現代麻將的雛形,有說起源於寧波,但最有趣也最被大家接受的是還是,麻將起源於江蘇太倉縣的一場「打麻雀護糧運動」。

有資料記載,在江蘇太倉市曾有皇家的大糧倉常年囤積稻穀,以供「南糧北調」。可是糧多麻雀跟著多,為了減少「雀患」導致的「糧損」,糧官發起獎勵捕雀護糧活動,以竹製的籌牌記錄捕雀數目,憑此發放酬金,稱之為「護糧牌」。

護糧牌上刻著三種符號「筒、索、萬」以及數字,負責記錄酬金的護糧工,閒暇時就以這護糧牌發明出了一種遊戲,在當時被稱為麻雀牌。

那筒、索、萬究竟代表什麼呢?

「筒」就是槍筒,它的圖案就是火藥槍的橫截面幾筒則表示幾支火藥槍;

「索」就是「束」,是指用細繩串起來的雀鳥,表示消滅了多少雀患,所以「一索」的圖案以鳥代表,幾索就是幾束鳥,獎金就按鳥的多少計算;

「萬」即賞錢的單位,幾萬就是最終領到賞錢的數目

至於東南西北,那代表著影響射擊的風向;「發」表示發賞錢;「白」,表示放空炮,沒射中;「中」則表示射中了,所以是紅色。

至於「碰」跟「胡」,「碰」原音「嘭」,表示開槍的聲音;「胡」則是「鶻」,一種捕雀的大鷹。

至於「打麻雀」為何變成「打麻將」?原來江蘇本地「麻雀」讀音與「麻將」相近,「打麻雀兒」就逐漸演變成了「打麻將」。

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(中時新聞網)

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