美國海軍將採購的第3與第4艘航母

面對解放軍快馬加鞭打造航母,美國海軍也在致力擴增航母艦隊。美國前海軍部長馬布斯(Ray Mabus)早在2016年12月時,就宣佈了艦隊軍力架構的新目標。根據他的計畫,為了和日益壯大的解放軍海軍較勁,前線戰艦要從約280艘擴增為355艘。

據《國家利益》(The National Interest)網7日報導,擴增後的美國艦隊將有12艘航母。而解放軍第1艘航母「遼寧」艦2012年已服役,第一艘自製航母可望今年4月服役,第3艘正在上海江南造船廠打造。

大致上川普政府正按馬布斯的計畫進行,並逐漸在增加造艦量。然而,美國國會研究處(Congressional Research Service,CRS)的新報告卻對12艘航母的願景潑了冷水。報告指出,美國海軍或許要到2060年代時,才能讓航母數量穩定維持在12艘,不過就算這樣也可能很樂觀。

航母是美國艦隊的骨幹,一般來說,航母戰鬥群除了航母外,至少包括1艘巡洋艦、2艘驅逐艦、1艘攻擊潛艦、1艘快速補給艦,以及多達70架戰機的航空聯隊,而航母的戰力主要來自艦載機。

近幾十年來,美國航母數量大幅波動,1980年代末,在雷根政府的強軍計畫下,美國海軍除了15艘航母外,還有585艘軍艦。然而,航母造價昂貴,動輒數十億計美元,而每年還要花數十億美元來維持人員,裝備與運作。

當冷戰結束時,美國海軍持續減少航母數量。儘管2006年的法律規定,美國必須維持12艘航母,但2007年通過修正案,容許海軍只留下11艘航母。不過到了2017年12月時,就只剩下10艘。

美國海軍航母

如今美國海軍雖已打定主意,要維持12艘航母,但卻必須面對現實。或許事實會證明,要達成那目標很困難,或甚至根本不可能。的確,美國航母在穩定維持在12艘之前,可能會創下只剩9艘的新低紀錄。

1艘航母大約有50年壽命,1990年代和2000年代初,美國海軍約莫每5年只採購1艘,而以這種步調來看,長期能確保美國海軍有10艘航母。

而美國國會研究處在2019年2月的報告指出,考量打造1艘航母所需要的時間,加上既有航母預定的退役日期,要將航母艦隊從11艘增為12艘,可能需要花上好幾年。

報告說,要是美國海軍每3年採購1艘航母,大約到2030年時,可以達到維持12艘航母的目標。而以3-4年,也就是約每3.5年的速率採購航母,起碼要到2034年時,才能達到目標。

除非美國海軍大幅延長起碼1艘航母的服役時間,否則以每4年1艘的速率採購,那得等到約2063年時,才能達到維持12艘航母的目標,比不到每3.5年採購1艘晚了近30年。

也因此,美國海軍加速採購航母,今年2月已大砸150億美元(約4,621億台幣),向亨廷頓英戈爾斯工業公司(Huntington Ingalls Industries) 一次買了兩艘福特級航母。

按照計畫,第3艘福特級航母「企業」號(USS Enterprise,CVN-80)將於2027年服役,而尚未命名的第4艘福特級航母則可望在2030年服役。

文章來源:The U.S. Navy's Dream: 12 Aircraft Carriers (But It Can't Happen Until 2060)

(中時電子報)

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