一架美國F-35B戰機2018年9月28日首度在波福海軍陸戰隊航空基地附近墜毀

對F-35戰機來說,2018年是重大而關鍵的一年。

以色列空軍率先駕駛F-35A在敘利亞參與實戰,接著美國海軍陸戰隊駕駛F-35B轟炸阿富汗。此外,英國F-35B首度在「伊莉莎白女王」號(HMS Queen Elizabeth,R08)上起降,而美國海軍2018年8月也在「林肯」號(USS Abraham Lincoln,CVN-72)上首度在測試F-35C彈射起飛。

此外,據《國家利益》(The National Interest)網13日報導,好消息是每架F-35A戰機的價格可望降為每架近8,500萬美元(約26億台幣)。但壞消息在於,技術問題與延遲始終陰魂不散。五角大廈測試與評估部(Department of Testing & Evaluation)最近公佈的年度報告顯示,F-35戰機的備戰率仍低於目標的60%,更遠低於有效進行初期作戰測試與評估(initial operational testing and evaluation,IOT&E)所需的80%。

事實上,去年仍在任的美國防長馬提斯(Secretary Mattis)曾要求,各軍種的航空單位都要將備戰力提升為80%。

更糟的是,機隊的可用率沒有改善的趨勢,F-35並未達到維修與可靠性的標準。原本按照計畫,F-35要在2017年展開初期作戰測試與評估,但由於種種瑕疵層出不窮,以致拖到2018年12月。

由於備戰率低,加上初期生產的F-35在性能不完整時就交付,還需要升級,因此美國F-35機隊2018年所訂的出動架次目標約只達成78%。諷刺的是,由於維修問題,原本預定要有6架同時接受出動架次測試,結果卻減為4架。

文章來源:Stealth Can't Hide This: Barely Half of America's F-35 Are Ready for Action

(中時電子報)

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