在嘗試和太陽能探測車「機會號」取得最後聯繫失敗後,美國太空總署(NASA)13日正式宣布,火星探測車機會號死亡,結束15年任務。

美國太空總署(NASA)13日正式宣布,火星探測車機會號(Opportunity)死亡,結束15年任務。

NASA周二對火星探測車機會號(Opportunity)進行最後一次呼叫後仍得到無聲回應,NASA周三召開記者會正式宣布機會號15年任務終結。

NASA最後一次和機會號取得聯繫是在去年6月10日,至今8個月期間NASA曾嘗試發送超過835次指令卻都未得到回應。

值得注意的是,2004年機會號登陸火星,原本科學家只期待他能運作3個月,最後卻撐了15年之久,他所傳遞的資料改變了人類對地球的暸解。

儘管NASA宣判了機會號的死訊,昨天的記者會上卻充滿歡樂,NASA主管科學任務局(Science Mission Directorate)的助理署長朱布肯(Thomas Zurbuchen)昨天開場時表示:「我在這裡以最高的謝意宣布機會號任務完成。」

英國衛報(The Guardian)報導,作為NASA火星探測漫遊者計畫(Mars Exploration Rover, MER)的雙胞胎火星探測車之一,在2003年精神號(Spirit)成功登陸後,機會號隨後於2004年1月登上火星,不過2009年精神號因卡在軟土裡動彈不得,兩年後任務終結,自此機會號單獨進行考察任務。

不過去年6月,火星爆發創紀錄的沙塵暴,塵土瀰漫空中,遮蔽了太陽光線,導致機會號上的太陽能板無法接收陽光進行充電,機會號因而進入休眠狀態。

過去15年間,機會號行遍火星超過45公里,為地球傳回數十萬張火星表面珍貴照片,包括在媒體上喧騰一時、暱稱為「火星藍莓」的鐵礦物質,成為科學家推測火星過去曾有水流過、且可能是宜居星球的證據。同時機會號也捕捉到地球以外其他星球上的第一個隕石坑,以及令人驚奇的火星塵捲風(dust devil)畫面。

英國列斯特大學(University of Leicester)教授布里吉(John Bridges)指出,機會號與精神號兩個雙胞胎探測車為人類帶來相當不凡的貢獻,扭轉人類對火星只是「太空中一團玄武岩」的平板印象,指出火星上其實有湖及其他物質存在。

除了為人類提供火星上的珍貴數據與影像畫面,機會號另一大貢獻是激勵了許多年輕人投入科學研究及工作。火星探測漫遊者計畫的科學家傅雷曼(Abigail Fraeman)就指出,當年她就是目睹了機會號等幾個探測車在太空展開任務,才會投身科學,而過去15年來,全世界有數以千計學生同樣受探測車傳回來的照片得到啟發,決心投入科學工作。

NASA噴射推進實驗室(JPL)周二晚間對機會號進行最後一次呼叫,當晚實驗室氣氛相當動容,參與的亞利桑那州立大學火星研究中心主管哈里森(Tanya Harrison)隨在推特感性發文,她說:「大家共享曾經有過寂靜、淚水、擁抱、回憶以及歡笑。#謝謝機會號(#ThankYouOppy)。#晚安機會號(#GoodnightOppy)。」

火星藍莓。(圖/NASA)
火星藍莓。(圖/NASA)

火星藍莓。(圖/NASA)
火星藍莓。(圖/NASA)

文章來源:Nasa confirms Mars rover Opportunity is dead

(中時電子報)

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