16-17球季多倫多楓葉在里姆斯戴克(James van Riemsdyk)的帶領下,以外卡資格闖進睽違已久的季後賽。17-18賽季楓葉再以分區第三名之姿進入季後賽,但卻連續兩個賽季在第一輪鎩羽而歸。17-18賽季結束後,里姆斯戴克決定與老東家費城飛人簽約,頓失大將的楓葉在自由球員市場以7年7,700萬美金簽來明星中鋒塔瓦雷斯(John Tavares),塔瓦雷斯的到來雖然讓同為中鋒的馬修斯必須退居第二陣容,但也加深了球隊板凳深度。塔瓦雷斯本季至今繳出29助攻、33進球的優異表現,楓葉的場均進球從上個賽季的3.29球進步到本季的3.57球,塔瓦雷斯在進攻端的貢獻也成功補上里姆斯戴克離隊後的火力缺口。

楓葉在明星賽前遭逢小低潮,讓球團意識到球隊後防的問題,不想再次於季後賽早早回家的楓葉在明星賽後從洛杉磯國王交易來後衛穆茲津(Jake Muzzin),穆茲津曾於13-14賽季以出色的防守表現幫助國王奪下史坦利盃冠軍,楓葉要在強敵環伺的東部聯盟突圍絕對需要借助穆茲津的季後賽經驗與防守智慧。

維加斯黃金騎士先發鋒線馬切索爾特(Jonathan Marchessault)、卡爾松(William Karlsson)近期陷入低潮,導致球隊近10場戰績僅有3勝6敗1和。拜今年太平洋組強弱懸殊之賜,騎士目前仍穩居分區第三,但如此不穩定的表現絕對不是要重返史坦利盃決賽的騎士球團所樂見。

為了解決球隊近期進攻端的問題,騎士總教練賈蘭特(Gerard Gallant)將從讓渡名單簽來的兹科夫(Valentin Zykov)調上先發陣容,兹科夫取代的是陣中右翼數據最出色的史密斯(Reilly Smith),此舉的確讓外界霧裡看花。但賈蘭特不愧是上個賽季NHL最佳總教練,兹科夫先發的第二場賽事就在末節射進將戰局逼入延長賽的關鍵球,最終球隊也以3:2在客場帶走勝利。黃金騎士已經是兹科夫本季效力的第三支球隊,先前他分別被颶風、油人揮棄過,當年選秀備受期待的兹科夫過去幾季並沒有成功兌換自己的天賦,也讓他大多時間都在AHL(American Hockey League)度過,兹科夫如果能把握這次機會,對於他及騎士絕對是雙贏的局面。

本週五11:00,楓葉的客場之旅第二戰將來到維加斯,兩隊過去共交手過3場賽事,其中有2場賽事開出「5.5大」。本季騎士58場賽事中,有31場開出「5.5大」(佔比53.4%),楓葉56場賽事中,開出「5.5大」場次更高達36場(佔比64.3%)。另一方面,本季楓葉客場場均進球高達3.74球,比主場表現更出色(主場場均3.41球),騎士在主場場均也能攻進3.15球。綜觀上述兩隊的各項進攻數據,預計此戰將會是一場你來我往的飆分大戰,大小玩法的「5.5大」絕對是最佳投注選擇!

(中時電子報)

#時來運轉 #黃金騎士 #NHL #楓葉