睡眠不足已被證明會增加肥胖、糖尿病、心臟病甚至癌症的風險。美國一項動物實驗的新研究指出,沒有足夠睡眠的小鼠比睡眠足夠7小時的小鼠,更容易發生動脈粥樣硬化,造成血管阻塞,引發心肌梗塞、中風等心血管疾病。

很多人以為是膽固醇造成血管阻塞的主要原因,但據《每日健康》報導,麻省總醫院哈佛醫學院的飛利浦.史沃茲(Filip Swirski)博士在《自然》雜誌上發表研究指出,睡眠不足更容易發生動脈粥樣硬化,引發心臟相關疾病。

研究小組將小鼠分成兩組,一組小鼠睡眠至少7小時,另一組反覆打斷睡眠,研究指出,兩組小鼠在膽固醇指數上沒明顯變化,但血管硬化程度卻有所不同。

該研究發現,睡眠剝奪的小鼠血管中的動脈斑塊,確實比允許正常睡眠的小鼠還要多,睡眠中斷的小鼠血液中也發現較多的單核球和中性球2種白血球,對動脈粥樣硬化有關鍵作用。

史沃茲博士表示,大腦下丘腦區會產生一種激素能促進清醒和食慾,並控制著骨髓中白細胞的產生,而睡眠中斷的老鼠這種激素指數會大量下降,使得白血球數量增高,進而導致動脈粥樣硬化;美國國家睡眠基金會也建議,成年人每晚睡眠7到9個小時,可大幅降低心臟病發作或中風的風險。

(中時新聞網)

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